Supertrænerens stærke røde tråd

Ulrik Wilbeks EM-mandskab kan blive det succeslandshold, som nationen sukker efter

ÅRHUS:- Den røde tråd er troen på, at det kan lade sig gøre. Så enkelt forklarer Ulrik Wilbek, at han gang på gang har ført et dansk håndboldlandshold til international hæder ved at forene et godt spillerpotentiale med dygtig mandskabsbehandling, faglig kompetence, mental indsigt og taktisk snilde. Den snart 50-årige viborgenser har præsteret at forvandle både dame- og herrelandsholdet fra tabere til vindere, og i syv slutrunder med ham ved roret er Danmark hver gang kommet på medaljeskamlen. Pres fra alle sider Nu venter en ny udfordring i form af mændenes EM i Norge, hvor Danmark på torsdag lægger ud mod værtsnationen i et bråvallaslag i Drammen. Udgangspunktet må betegnes som det sværeste for Wilbek nogensinde. Dels er presset stort både indefra og blandt omgivelserne. - Her er mit guldhold, har Ulrik Wilbek modigt lanceret sin trup, der skal forsvare den sportsglade nations ære på et tidspunkt, hvor tidligere kæledægger er i knæ - med kvindelandsholdet i håndbold og fodboldens Olsen-bande borte fra henholdsvis OL og EM. Psykologisk fif Det er da også både forfriskende og befriende at opleve en træner, der virkelig udstråler tro på sit hold. Men de optimistiske meldinger er delvis et psykologisk fif i bestræbelserne på at motivere spillerne maksimalt, og selv om Wilbek råder over en kompetent, sammentømret og rutineret spillertrup, bliver det umådeligt svært at gå hele vejen. Et vanvittigt program med otte kampe på 11 dage vil slide enormt på ressourcerne, og i den retning trækker det ned for de danske muligheder, at nøglespillere som Joachim Boldsen og Lars Jørgensen har været skadet i optaktsfasen. Desuden kan savnet af skadede Per Leegaard blive mærkbart på pladsen som højre back, hvor den temmelig uprøvede Kasper Søndergaard nu er eneste venstrehåndsspiller. Peter Bredsdorff-Larsen, assisterende landstræner, glæder sig over bredden, men erkender et dansk minus i toppen: - Vi har et stærkt kollektiv, men mangler i forhold til flere andre nationer de helt store individualister, der er livsfarlige, og som på egen hånd kan afgøre kampene. Norge undervurderet Hos Danske Spil er Frankrig med odds 3,5 favorit til at erobre EM-titlen, fulgt af Danmark og Spanien til odds 5, mens Norge overraskende kun vurderes som niendefavorit til 14 gange pengene. Med disse odds er denne skribent mest fristet af at satse en skilling på norsk EM-triumf i erkendelse af, at Norge vitterligt er stærkt besat på alle pladser og uden tvivl vil høste gavn af den hjemmebanefordel, som Tyskland for et år siden udnyttede til at hjemføre VM-titlen. Vi er en del klogere torsdag aften, når Norge og Danmark har krydset klinger i Drammen, og under alle omstændigheder bliver det særdeles spændende at følge Wilbeks tropper - med håbet om, at trænerens røde tråd holder endnu en gang.