Svært år venter Obama efter juleferie

WASHINGTON:Efter at have tilbragt julen og nytåret på Hawaii fløj præsident Barack Obama mandag tilbage til Washington, hvor han først og fremmest skal tage sig af en forstærket frygt for terrorangreb, krisen omkring Iran og USA's økonomiske problemer. Da journalister inden afrejsen spurgte den amerikanske præsidentfamilie, hvorvidt den var parat til at vende tilbage til Det Hvide Hus, lød der et klart "nej!". - Vi bliver her. Jeg forsøger at iværksætte et kup, spøgte USA's førstedame, Michelle Obama, da hun var på vej hen til Air Force One. Obama har som det første en række møder med sikkerhedsrådgivere og ledere af efterretningstjenesterne. Det nye år vil byde på flere politiske opgør mellem de to store partier, da Republikanerne efter alt at dømme vil vinde terræn ved midtvejsvalget i november, mens Demokraterne vil gøre, hvad de kan for at bevare deres flertal i Kongressen. Efter knap et år ved magten fremstår Obama lidt mere grå og noget drænet af trægheden i Washingtons politiske liv. I popularitetsmålingerne er hans opbakning faldet til omkring 50 procent, og i forhold til de store forventninger til ham er hans første år ved magten ikke imponerende. Det forpurrede terrorangreb juledag om bord på et amerikansk passagerfly har pustet nyt liv i diskussionerne om terrorisme, efter at der ellers var tegn på en begyndende normalitet efter chokbølgerne fra 11. september 2001, der i en årrække prægede det politiske liv i Washington. Politiske iagttagere siger, at kritik af Obama-administrationens håndtering af angrebet vil gøre det vanskeligere at få gennemført præsidentens ambitiøse indenrigspolitiske programmer. Planen om at lukke fangelejren på Guantanamo-basen, som allerede synes at overskride en fastsat tidsplan, kan blive helt ændret, da næsten halvdelen af de 198 indsatte er fra Yemen, hvor det mislykkede terrorangreb blev planlagt. Al-Qaedas massive tilstedeværelse i Yemen har udvidet fronten i den globale kamp mod international terrorisme, efter at Obama havde valgt at fokusere mest på Afghanistan og Pakistan. Samtidig er den optrappede krise i Iran, hvor tiltagende politiske spændinger har fået Teheran til at eskalere striden om landets atomprogram, blevet mere påtrængende for USA. Teheran havde sidste år kun hån tilovers for Obamas diplomatiske udspil, hvilket har fået Republikanerne til at kalde den amerikanske præsident for naiv. I de politiske opgør om økonomien fremstiller Republikanerne Obama som en politiker, der ønsker meget stat, og som har brugt løs af det nationale budget, hvor underskuddet i 2010 vil være på over 1000 milliarder dollar, mens håbet om en hurtig økonomisk genopretning svækkes af en arbejdsløshed på 10 procent. - Vores land er i store, store vanskeligheder, sagde Minnesotas republikanske guvernør, Tim Pawlenty, til Fox News i sidste uge. Men Obama, der fremhæver, at han har afværget en depression i økonomien, ventes at få en stor politisk triumf i årets første måneder med en historisk sundhedsreform, som har været hans vigtigste indenrigspolitiske projekt i 2009. Tilliden til, at det vil lykkes Obama at få en radikal ny klimalov igennem i USA, er imidlertid blevet mindre, og de, som håbede, at han ville kunne skabe et nyt politisk samarbejde mellem de to store partier, er blevet skuffede./ritzau/Reuters

Forsiden