Svag El Niño på vej

Opvarmning af havstrømme i Sillehavet de kommende måneder

KØBENHAVN: En ny, svag El Niño ser ud til at være under opsejling i det tropiske Stillehav, viser de seneste prognoser. Den seneste El Niño, som klingede af i februar 2003, var ligeledes svag til moderat, mens den, som hærgede store dele af kloden i 1998, var den kraftigste, der er registreret i nyere tid. De globale økonomiske omkostninger for rekordåret 1998 er opgjort til et sted mellem 14 og 34 milliarder dollar, oplyser Eigil Kaas fra Danmarks Meteorologiske Institut (DMI). Ifølge FN's Meteorologiske Verdensorganisation (WMO) mistede 21.700 mennesker livet. En "Niño" er et klimafænomen, som skabes af en ekstraordinær opvarmning af havstrømmene i Stillehavet ud for Peru. Det fører til tørke i Sydøstasien og voldsomme regnskyl og oversvømmelser i det nordlige Sydamerika. - Temperaturerne i det såkaldte Niño 3-havområde i Stillehavet er lige nu meget nær det normale, men prognoserne viser, at der sandsynligvis vil udvikles en svag til moderat El Niño i løbet af de kommende måneder. Næsten alle de seneste kørsler viser stort set den samme udvikling, siger Eigil Kaas. El Niño rammer typisk med mellem to og syv års mellemrum, og den medfører ofte tørke i områder, der normalt får meget regn, samt regn i områder, der normalt er tørre. Niño betyder "drengebarn" på spansk. Fænomenet har fået navn af sydamerikanske fiskere, der gav de varme strømme i Stillehavet navn efter Jesus-barnet, fordi de oftest indtraf ved juletid. /ritzau/