Svendsen og Thodberg skal stå for vielsen

Vielsen af Mary Donaldson og kronprins Frederik i Københavns Domkirke fredag 14. maj 2004 vil blive forrettet af biskoppen over Københavns Stift Erik Norman Svendsen bistået af kongelig konfessionarius dr. phil. Christian Thodberg. Allerede som otteårig, da Erik Norman Svendsen var med ved sin fars præsteordination i Kapernaum-kirken, vidste han, at han ville gå i sin fars fodspor og selv blive præst. Knap 20 år senere i 1968 stod Erik Norman Svendsen med sit eksamensbevis som cand.theol. fra Københavns Universitet i hånden. De første år som uddannet teolog tjente Norman Svendsen til livets ophold som residerende kapellan ve Sundkirken i København og timelærer i religion på Efterslægtens Gymnasium. Herefter var Norman Svendsen sognepræst i Skovlunde Kirke i seks år inden han overtog jobbet som generalsekretær i Kirkefondet i 1980. Fra 1986 var han sognepræst i Dragør og provst i Københavns Søndre Provsti. I 1992 blev Erik Norman Svendsen bispeviet som biskop over Københavns Stift, hvilket ikke skete til sin fars udelte begejstring. "Det meste af en biskops arbejde er bøvl og ballade", advarede Norman Svendsen senior, men ifølge Norman Svendsen junior har det mest været glæder og udfordringer, der har præget arbejdet som biskop. Og mon ikke biskoppen opfatter dagens opgave på samme måde. Norman Svendsen er kendt for at have ordet i sin magt i mere end almindelig grad. Han formår at formulere sig knivskarpt i kontroversielle spørgsmål, men aldrig i en bidsk eller perfid tone. De verbale talenter har Norman Svendsen ikke kun dyrket på prædikestolene, men også i høj grad gennem det skrevne ord. Han har således været journalistisk kirkelig medarbejder ved Berlingske Søndag, Jyllands-Posten og Menighedsrådenes Blad. Han har været redaktør af Kirkefondets Årbog og Nyt fra Kirkefondet samt udgivet en lang række bøger om kirkelige emner. Thomas Kingo og den danske salmesang er to gennemgående emner i Norman Svendsens udgivelser. De senere år har Erik Norman Svendsen skrevet den faste spalte "Salmer til Tiden" i Kristeligt Dagblad. Christian Thodberg har været kongelig konfessionarius siden 1975. Han har konfirmeret både kronprins Frederik og prins Joachim og prinsesse Alexandra inden hendes bryllup med prins Joachim. Det var også Thodberg, der døbte prins Joachim og prinsesse Alexandras to sønner søn, prins Nikolai og prins Felix. Christian Thodberg, der har ry for at være et muntert, humoristisk og usnobbet menneske, voksede op som søn af en sognepræst fra Vridsted i Midtjylland, Åkjærs Sogn. I en alder af 26 år blev Christian Thodberg i 1955 cand.theol. med udmærkelse. Præstegerningen startede ved Jægersborg Kirke, hvor han blev hjælpepræst. Derefter blev han viceefor ved Studentergården og adjunkt ved Københavns Universitets filosofiske fakultet. I 1964 bad daværende kirkeminister Bodil Koch ham om at blive den første rektor for den nyoprettede præstehøjskole i Løgumkloster, hvor folkekirkepræster kan komme på efteruddannelse. I 1973 blev hofpræsten udnævnt til professor i praktisk teologi ved Aarhus Universitet. Siden 1972 har Christian Thodberg desuden været hjælpepræst i Aarhus Domkirke. /ritzau/