Hospitaler

Svidende nederlag til Blair

BOURNEMOUTH:Storbritanniens regerende arbejderparti Labour tilføjede i går premierminister Tony Blair et svidende nederlag, da partiets medlemmer sagde nej til hans forslag om en ny sundhedsreform. Ved håndsoprækning opfordrede et flertal af de delegerede på Labours årlige partikongres Blair til at trække sit forslag, hvis hensigt det er at bryde med princippet om, at sundhed er gratis for alle, tilbage. Afstemningen er imidlertid ikke bindende for Blair, der tirsdag i sin tale til kongressen sagde, at han ikke er i besiddelse af "et bakgear", når det gælder gennemførelsen af de mest betydningsfulde indenrigspolitiske reformer i Storbritannien i årevis. Politiske iagttagere hæfter sig imidlertid ved, at Blair, hvis han kører videre med sit forslag, vil give sine kritikere i partiet ny ammunition mod hans lederskab. Senere i går var der lagt op til, at Blair ville komme under beskydning på en anden front nemlig sin Irakpolitik. Et flertal besluttede dog allerede på kongressens første dag, at spørgsmålet om Storbritanniens deltagelse i Irakkrigen ikke ville komme til afstemning. Det var Storbritanniens største fagforbund for offentligt ansatte Unison, der fik vedtaget sin resolution om sundhedsreformen i går. - At indføre privathospitaler er imod partiets manifest fra 1997 om at få det nationale sundhedssystem NHS tilbage i oprindelig form. Det er en politik, der ingen steder kommer fra og uden foregående diskussion i partiet, og hvortil der ingen henvisninger er i manifestet fra 2001, som Blair blev genvalgt på, hed det i resolutionen. Resolutionen blev fremsat trods sundhedsminister John Reids stærke forsvarstale for privathospitaler. Reid betegnede blandt andet den nye sundhedsreform som regeringens "hidtil største kampagne mod sygdom og smerte". Tidligere i går udtrykte Blair under et besøg på et hospital i Bournemouth tillid til, at han på et tidspunkt vil vinde over sine kritikere i spørgsmålet. NHS, der blev etableret i kølvandet på Anden Verdenskrig, er verdens største sundhedssystem, der alene i England har en million ansatte. Men NHS har i årevis været plaget af underfinansiering, mangel på læger og sygeplejersker og lange ventelister for behandling. /ritzau/AFP