SYNSPUNKT Hvor er vagthund blevet af?

FOREBYGGELSE:Hvor er vagthunden på forebyggelsesområdet? Det er et paradoks, at journalisterne er ved at falde over hinanden i dækningen af svineinfluenzaen (nu kaldet influenza A), hvor der kan tælles 20 dødsfald – når der hver dag dør 55 danskere af livsstilssygdomme, der kunne have været undgået. På årsplan handler det om hele 20.000 dødsfald – det svarer til et 11. september angreb hver 2. måned alene i Danmark! Svineinfluenzaen er over os, og nyhedsmedierne gør fortsat alt, hvad de kan, for at skabe skræk og rædsel verden over! Ikke mindst i Danmark hvor svineinfluenzaen følges tæt time for time, selvom den frygtede sygdom reelt kun har kostet 20 menneskeliv på verdensplan. Journalisterne er dog fortrøstningsfulde – for influenzaen mistænkes for at have kostet 161 mennesker livet i Mexico. Der er altså stadigvæk en god historie at fortælle, som i høj grad lever op til journalisternes nyhedskriterier om væsentlighed, identifikation, sensation, konflikt og aktualitet! Svineinfluenza er bestemt noget, man skal tage alvorligt – det er der ingen tvivl om. De pressen bør få deres proportioner i orden og fokusere på de virkelig store udfordringer på sundhedsområdet, som vi står med herhjemme netop nu! Tænk hvis medierne gav samme opmærksomhed til de alvorlige folkesygdomme, som de giver svineinfluenza. Så kunne vi time for time se, hvordan danskerne lige nu dør - en efter en - af fx rygerlunger, kræft og diabetes. Og hvordan det helt konkret føles at trække vejret igennem et iltapparat. Men livsstilssygdomme og forebyggelse er åbenbart ikke sensationelt nok. Og det er heller ikke længere en nyhed, at så mange dør af livsstilssygdomme - for sørgeligt nok, har det længe stået sådan til! Men betyder det virkelig, at området ikke skal dækkes mere end det bliver i dag? Hvor er vagthunden henne på forebyggelsesområdet? Den journalistiske vagthund der skal holde fokus på samfundets største problemer – og som ikke lader politikerne slippe udenom? Med en større mediedækning af de alvorlige sundhedsproblemer, dette land står overfor - med den højeste dødelighed i det vestlige Europa – ville regeringen ikke have haft held med at ignorere og afvise Forebyggelseskommissionens forslag. Så kunne det i stedet være, at der fra politisk side blev gjort en markant større indsats for at forebygge de mange livsstilssygdomme - på samme måde som politikere i dag står i kø for at lave tiltag i forbindelse med svineinfluenzaen. Så tvivler jeg på, at nogen kunne være imod, at cigaretter skulle koste 50 kroner – da det kan redde tusindvis af menneskeliv hvert år.