Syrien i defensiven efter Hariri-attentat

Damaskus, tirsdag /ritzau/AFP Presset mod Syrien tager til efter mordet på Rafik Hariri. Attentatet på Libanons tidligere premierminister Rafik Hariri har fået den syriske ledelse og regeringsaviser til næsten at stå i kø for at tage afstand fra mordet. Skylden lægges på Israel. Hariri og 14 andre blev dræbt ved et blodigt bombeattentat i Beirut, Libanon, mandag, og den syriske præsident, Bashar al-Assad, var blandt de første ledere til at fordømme det. Den officielle presse betegnede det som en forbrydelse og sagde, at Hariri havde været "en velkommen søn" for Syrien. I stedet blev Israel beskyldt for at sabotere de fremskridt, som Libanon har nået efter borgerkrigen fra 1975 til 1990. - Libanesere og arabere blev overrasket over denne afskyelige forbrydelse, der tog Rafik Hariris liv. Det, der skete, var et forsøg på at ryste den nationale enhed i Libanon, et forsøg på at så anarki og splittelse, der fører til et klima som i borgerkrigen, skrev regeringsavisen Tishrin. - Israel har indtaget en fjendtlig holdning til en arabisk rolle i Libanon siden afslutningen på dets besættelse i syden, skrev avisen med henvisning til, at Israel efter 22 års besættelse af Sydlibanon trak sig ud i maj 2000. Det var tirsdag stadig ikke klart, hvem der stod bag bomben i Beirut, men i Libanon, hvor der længe har været opfordringer til Syrien om at slippe det militære og politiske greb om landet, lyder en vurdering, at presset på Syrien nu vil tage til. Hariri gik af som premierminister i oktober sidste år, men han havde frem til sin død stadig stor indflydelse på libaneserne. Han havde tilsluttet sig et krav fra den libanesiske opposition om, at Syrien trækker sine 14.000 soldater ud af Libanon. Kravet bakkes op i en FN-resolution, der har efterladt Syrien endnu mere isoleret. - Hariris afgang efterlader et stort politisk tomrum i Libanon. Han var ikke blot en libanesisk leder, han var formentlig den bedst kendte libanesiske politiker i udlandet, siger den libanesiske politiske analytiker Farid al-Khazen til det britiske nyhedsbureau Reuters. - Hans rolle var central og afgørende i oppositionen. Hvis der blev holdt valg i Beirut i næste uge, ville pro-Hariri kandidater vinde en jordskredssejr. Det vil være bedst for regeringen at overveje at udskyde valget, siger han om parlamentsvalget, der skal holdes i maj. En udskydelse af valget vil bevare den prosyriske regering, der tog over efter Hariri i oktober, ved magten. Walid Jumblatt, leder af de libanesiske drusere, gav Syrien og Libanons regering skylden. - Dette regime støttes af syrerne. Det er dette regime af terrorister og terrorisme, der i går var i stand til at udslette Rafik Hariri. Jeg giver det libanesisk-syriske regime skylden for Hariris død, sagde han og henviste bl.a. til, at de libanesiske myndigheder har beskyldt ham selv og Hariri for at være "forrædere og agenter for Israel, Amerika og Frankrig" Syrien skulle egentlig have trukket sig ud af Libanon i henhold til Taif-aftalen fra 1990, der afsluttede borgerkrigen. Den sagde, at besættelsesmagter skulle trække sig ud, men syrerne blev, fordi Israel gjorde, lød den officielle forklaring. Nu siger syrerne, at Israel endnu ikke har trukket sig ud, fordi Israel fortsat kontrollerer det omstridte Shebaa-område i grænseområdet mellem Libanon, Syrien og Israel. Israel siger, at området blev erobret fra Syrien i krigen i 1967 og ikke har noget at gøre med Libanon, mens både Syrien og Libanon mener, at det er et libanesisk område. Den syriske tilstedeværelse i Libanon har også meget at gøre med penge, da Libanon er betydeligt mere velstående end Syrien. Tusindvis af syrere arbejder i Libanon og sender penge hjem, mens de udstationerede soldater ifølge Damaskus skal blive der, fordi situationen endnu ikke er stabil, og fordi Israels besættelse ikke er ophørt. Regeringen i Damaksus slår på, at Syrien og Libanon tænker ens, men skal der træffes udenrigspolitiske beslutninger af regeringen i Beirut, så skal regeringen i Damakus konsulteres først. Både Israel og den libanesiske opposition har antydet, at Syrien spillede en rolle i mandagens attentat, hvilket blankt afvises i Damaskus. - Dette mord har afsløret en sammensværgelse rettet mod hele regionen, og det har ramt Syrien og Libanon i hjertet, skrev den officielle avis Ath-Thawras redaktør Fayez Sayegh og tilføjede, at attentatet var rettet imod "den nationale enhed og civile fred i Libanon". /ritzau/AFP