Tårnhøj amerikansk pointmaskine imponerer

Anthony Paez har taget AaB Basket med storm

An­tho­ny Paez er den tred­je­mest sco­ren­de spil­ler i den dan­ske bas­ket­li­ga, og spørgs­må­let er, hvor læn­ge AaB Bas­ket kan hol­de på ame­ri­ka­ne­ren.  
Foto: Per Ko­lind.

An­tho­ny Paez er den tred­je­mest sco­ren­de spil­ler i den dan­ske bas­ket­li­ga, og spørgs­må­let er, hvor læn­ge AaB Bas­ket kan hol­de på ame­ri­ka­ne­ren. Foto: Per Ko­lind.

AALBORG:Selv om AaB Basket sportsligt har svært ved at leve op til ambitionerne, så har én af holdets spillere så rigeligt indfriet forventningerne. Den 22-årige amerikaner Anthony Paez kom til klubben i sommer, og han har indtil videre et snit på 30 point pr. kamp. I weekendens opgør mod Åbyhøj satte han ny scoringsrekord med 41 point. AaB Baskets cheftræner Thomas Quaade er naturligvis glad for, at det er lykkedes at få den to meter høje amerikaner til klubben. - Inden sæsonen sad jeg og kiggede 116 videobånd igennem fra USA, og det jeg ledte efter var en spiller, som var dygtig defensiv, som kunne løbe fastbreaks, og som også var en god person udenfor banen. Alt det lever Anthony Paez til fulde op til, siger Thomas Quaade. Hård forhandling Amerikaneren blev i foråret færdiguddannet fra Stephen F. Austin State University i Texas, og han var indstillet på at prøve sig selv af i Europa. I første omgang afviste han dog AaB Baskets tilbud. - Han var ikke helt tilfreds med økonomien, men til slut blev vi heldigvis enige, fortæller AaB-træneren. Anthony Paez har på ingen måde fortrudt sit valg. - Jeg vidste ingenting om det, før jeg kom hertil, men jeg er meget glad for at være i Aalborg. Jeg er født og opvokset i New York, og jeg har altid boet i en storby. Det gør jeg ikke nu, og i Aalborg er det ikke så mange ting, der kan fjerne fokus fra ens sport. - Desuden er den danske liga meget hård og jævnbyrdig, så det er på alle måder et perfekt sted at starte min europæiske karriere, siger amerikaneren. Umulig at stoppe Ifølge Thomas Quaade passer Paez også perfekt ind på AaB Baskets hold. - Han er utrolig dygtig og har en god boldkontrol, og det betyder, at han er næsten umulig at stoppe i de såkaldte fastbreaks, hvor han angriber nådesløst. Hvis vi havde spillet et mere langsomt spil, så var han næppe blevet så stor en succes, siger træneren. Han siger, at amerikaneren fortsat skal udvikle sig i forhold til at kunne spille det mere langsomme spil, og så kan han godt blive mere træfsikker. Men det skal nok komme, og AaB vil meget gerne beholde ham også næste sæson. - Vi arbejder hårdt på allerede nu at forlænge med ham og med vores anden amerikaner Marcus Watts. De er ikke bare gode spillere, de passer også socialt perfekt ind i truppen, og vi vil gerne bevare den kontinuitet, siger Thomas Quaade. Min anden familie Anthony Paez vil da heller ikke afvise, at han tager en sæson mere i AaB. - På et tidspunkt håber jeg selvfølgelig på at score kassen i en stor klub, men jeg har ikke travlt. Jeg elsker alle omkring AaB Basket, som jeg betragter som min anden familie. Så længe jeg kan leve af min sport og bevare mit helbred, så er jeg glad, siger amerikaneren. Han tror også kun det er et spørgsmål om tid, før AaB for alvor kravler frem i tabellen. - Vi er unge, og vi laver fejl. Det er især på det mentale plan, at vi skal forbedre os, men på sigt vi vil helt sikkert blive et meget stærkt hold, fastslår Anthony Paez. Se et portræt af AaB Baskets stærke amerikaner på 24Nordjyske i dag fra kl. 16.

Forsiden