Tænder er en del af kroppen

Mange danskerne har ondt i tænderne. Og prøver de at gøre noget ved det, får de ondt i økonomien. Derfor er der naturligt nok flere og flere, der rejser til udlandet for at få ordnet tænderne.

Hos tandlæger i Sverige, Tyskland, Polen eller måske Ungarn oplever mange danskere behandling af samme eller endog højere kvalitet end hos danske tandlæger - men prisen er kun den halve eller mindre. Til gengæld kan man ikke være sikker på, at den danske tandlæge, man normalt konsulterer, vil fortsætte behandlingen, hvis det viser sig, at det udenlandske arbejde ikke er gjort ordentligt eller bare kræver opfølgning. I virkeligheden ville de fleste patienter formentlig hellere bliver hjemme - hvis de havde råd. Danske tandlæger tjener godt, men alligevel er det for let at udpege dem som skurkene, for problemet ligger måske snarere et helt andet sted. I Danmark har vi traditionelt ikke opfattet tænderne som en del af kroppen. De er folks eget problem - også når det gælder økonomien. Måske skyldes det, at tandlægegerningen i forne tider blev udført af barberer og smede, hvor man også betaler selv for ydelserne. Men kan man forestille sig, at man selv betaler for pacemakeren, den kunstige hofte eller for at få et brækket ben sat sammen? Næppe - ikke i Danmark i hvert fald. Vi har et offentligt sundhedsvæsen, som sikrer, at alle uanset økonomisk formåen kan blive behandlet. Har man dårlige tænder, så hænger man derimod selv på hovedparten af regningen. Ofte med en bemærkning om, at "du skulle have passet bedre på dem". Og når man så ikke har gjort det, er det åbenbart helt i orden, at det er for egen regning. Gad vide, hvad overvægtige hjertepatienter eller rygere med dårlige lunger ville sige, hvis de fik samme besked. Konsekvensen er, at danskere har dårligere tænder end vores naboer svenskerne. Det var måske værd at overveje, om vi har organiseret tandlægernes arbejde på den rigtige måde. Vendt om lyder spørgsmålet: Kan vi få en bedre standard og pleje af danske tænder for de samme penge - eventuelt opkrævet på anden måde?