Tændt Tom K.

Kongen af Le Mans kan skrive historie

CASTELLET:En mere end frisk majbrise får palmerne på Hotel du Castellet i det sydlige Frankrig til at svaje og bruse. Under dem sidder Danmarks internationalt mest kendte og respekterede racerkører og filosoferer over sin egen legendestatus efter syv sejre på Le Mans. - De betyder, at jeg får respekt for det stykke arbejde, som jeg har gjort, og det er vigtigt, når man gør sig umage, siger Tom Kristensen. - Sejrene betyder også, at jeg bliver lyttet til, når jeg siger noget, fortsætter han. Mens han misser med øjnene i den skarpe forårssol understreger han samtidig, at ingen racerkører kan vinde Le Mans alene. Man skal være en del af et velfungerende team, som svinger sammen og får tingene til at gå op i en højere enhed. Alene når man ikke langt, siger han med eftertryk. Dermed understreger han de ord, som dommerkomiteen i Den NORDJYSKE Idrætspris har brugt i deres motivation af Tom Kristensens kandidatur til årets udgave af prisen. I teksten hedder det, at nordjyden er en fantastisk ambassadør for sportsman-ship, samtidig med, at han repræsenterer sit land, sin landsdel og sin by på bedste måde. Kæmpe udfordring Uret tikker hastigt ned til årets udgave af Le Mans, hvor Tom Kristensen igen skal sidde bag rattet i en Audi. Det betyder travlhed, der får tophastigheden i hans bil til at ligne slowmotion. - I sidste uge var vi i Spanien for at teste. - I denne uge tester vi på Paul Richard-banen her ved siden af hotellet, og i næste uge skal vi til Tyskland for at træne pit-stops, fortæller Kristensen. I mellemtiden når han at deltage i en konfirmation hjemme i Danmark, mens et par af hans holdkammerater er taget til USA for at arbejde med et teknisk aspekt af bilens set-up. - Vi har de berømte sommerfugle i maven, fordi vi har gang i et unikt projekt, siger Tom Kristensen. Hvis Audis og Tom Kristensens projekt lykkes, så bliver årets vinder af det franske 24-timers løb den første dieseldrevne vinder i løbets historie, og den gulerod lokker voldsomt. - Jeg havde nok ikke valgt, at vi skulle skifte til en dieselbil, hvis jeg bestemte, men udfordringen kommer på det perfekte tidspunkt efter min sejr nummer syv, siger Tom Kristensen. - Alt er anderledes i en dieselbil, så udfordringen er enorm, og det øger motivationen meget. Det er faktisk næsten som at være rookie igen, smiler han. Stolt af skulderklap Når Den NORDJYSKE Idrætspris uddeles i morgen, kan Tom Kristensen blive den første, der vinder prisen for anden gang. Men selv om han tidligere har stået øverst på skamlen i priskapløbet, betyder nomineringen meget for ham. - Det betyder altid mest, når det er folk hjemmefra, der lægger mærke til præstationerne. - Man kan sige, at sejrene intet betyder, hvis dem derhjemme ikke ser dem, siger han. Det er et enormt skulderklap at være med i feltet af nominerede, og jeg har stor respekt for de to andre kandidater. - Joachim B. Olsen er en rigtig verdensstjerne, der har arbejdet hårdt for at nå dertil, hvor han er. Og jeg er sikker på, at AaB Ishockey vinder guld næste år, hvis de undgår skader, siger han. Han demonstrerer dermed, at selv om adressen hedder Monaco og tilværelsen mest tilbringes på hoteller og racerbaner verden over, så følger han nøje med i liver i Nordjylland. Tom Kristensen kigger på sit ur, mens han sluger den sidste sjat kaffe under solen og palmerne på hotellets terrasse. Om lidt skal han køre en flok franske fodboldstjerner rundt på testbanen, inden det rigtige arbejde kan begynder. - Der er masser af promotionarbejde i motorsport, både med presse og sponsorer. - Men i sidste ende opfatter jeg min opgave som meget simpel. Jeg skal køre bilen hurtigst muligt og så stabilt som muligt rundt på banen, konstaterer han. En veldefineret opgave, som han til fulde har bevist, at han mestrer til perfektion. Nu også på diesel.