Forskning

Tættere på mere effektiv medicin

To forskere har med ny model af proteiners form bragt os nærmere medicin mod alvorlige sygdomme

To forskere på Københavns Universitet har efter fem års arbejde løst en vigtig del af gåden om proteiners struktur. Deres forskning kan bringe os et skridt nærmere en mere effektiv medicin mod kræft, Alzheimers og aids, og desuden kan den bane vejen for at erstatte farlige kemiske stoffer med uskadelige proteinbaserede produkter. Lektor Thomas Hamelryck og ph.d.-studerende Wouter Boomsma har udviklet en computermodel, der samler viden fra fysik, sandsynlighedsteori og geometri til at beskrive proteiners opbygning - deres tredimensionelle form. De to forskeres resultater offentliggøres i denne uge i det anerkendte amerikanske videnskabelige tidsskrift PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences, USA). Proteiner er grundsten i alt levende. De fordøjer vores mad, opbygger immunforsvaret og former kroppen. Desuden spiller proteiner en vigtig rolle i bioteknologien i form af enzymer, der bruges i alt fra nye medicinprodukter til brød, vaskepulver og meget andet. Mulighederne er næsten ubegrænsede, men for at udnytte potentialet skal man være i stand til at beskrive proteinernes udseende ned til mindste detalje. Det gøres normalt gennem en dyr og tidskrævende proces i laboratoriet, men de to forskere fra Biologisk Institut har altså nu udviklet en detaljeret matematisk model til at beskrive proteiners form. Hvert enkelt protein har sin helt egen kemiske sammensætning bestående af 20 forskellige aminosyrer, sammensat på hver sin måde. Det betyder, at der er uendelig mange kombinationsmuligheder, hver med deres egen form, forklarer Thomas Hamelryck. - Nu er det lykkedes os at skabe en enkel computermodel, der fungerer som en generel beskrivelse af alle de mange forskellige former. Det betyder, at det vil blive lettere for industri og forskning at udnytte proteiner i deres arbejde. Et godt anvendelsesområde er udviklingen af grøn kemi, hvor farlige kemikalier kan erstattes af proteinbaserede produkter, som ikke skader os og vores omgivelser, siger Thomas Hamelryck. Modellen kan desuden få stor betydning i medicinalindustrien, og forskerne samarbejder da også allerede med en biotekvirksomhed. - Proteiner og sygdom hænger nøje sammen, og det meste medicin er rettet mod proteinerne i kroppen. Når vi bliver bedre til at forstå proteiner, er sandsynligheden for at helbrede eller mindske symptomer på sygdomme som cancer, sukkersyge, Alzheimers eller aids også meget bedre, siger lektoren./ritzau/