EMNER

Tavshed om flere soldater til Irak

Danmark sender i den kommende uge 55 soldater fra Flyvevåbenet på mission i Irak.

Nyheden blev offentliggjort helt tilbage i februar, men tilsyneladende er mange danskere ikke klar over det. – Når jeg har fortalt venner og familie, at jeg skulle til Irak, har reaktionen været næsten den samme hver gang. Alle spørger: Er soldaterne ikke på vej ud, beretter seniorsergent Henrik Odder Nicolajsen fra Flyvestation Aalborg. Den samme oplevelse har oberstløjtnant Jannik Skov, der skal lede missionen. Han undrer sig over, at politikerne ikke har været mere åbne om den kommende mission. - Jeg synes nok, at informationerne fra Christiansborg har været lidt uld i mund. Jeg har da også hørt statsministeren, som siger, at den sidste danske soldat bliver trukket hjem i august, siger Jannik Skov. Godt nok trækker Danmark til august de over 400 hærsoldater ud af Irak, men til gengæld bliver 55 personer og fire helikoptere fra Flyvevåbenet udsendt for at hjælpe engelske soldater med overvågning. Helikopterne skal kun lave observationer og transporter og altså ikke indgå i kamphandlinger, men det er langtfra en ufarlig opgave. – Der er ingen tvivl om, at det er farligt. Både på jorden og i luften er helikopterne sårbare, fortæller major og militæranalytiker Henrik Jedig Jørgensen fra Dansk Institut for Militære Studier. - Vi har været informeret via forsvarets kanaler, så hos os har der jo ikke været nogen tvivl om, at missionen stod for døren. Men jeg har da undret mig over, at man ikke mere direkte har sagt, at der var et helikopterbidrag planlagt til at tage af sted, siger Jannik Skov. Forsvarsordfører Karsten Nonbo (V) mener dog ikke, at politikerne har prøvet at holde noget tilbage. Medierne har været ganske tavse om missionen, som statsministeren præsenterede i februar, og som Folketinget godkendte i juni. Tilbagetrækningen af hærsoldaterne har fyldt godt i aviserne under overskrifter som ”Danmark lukker og slukker i Irak 10. august” og ”Bye bye Basra”. Til gengæld er helikopterbidraget stort set ikke blevet omtalt.