Teddybjørnen og præsidenten

Der findes vist ikke et barn end sige en voksen verden over, som ikke kender en Teddybjørn, sådan en blød og dejlig bamse. Teddybjørnen kan fejre sin hundredårs fødselsdag i år, og i 2002 var det 100 år siden, at den begivenhed, som skabte idéen fandt sted. I den anledning har regeringen på De britiske Jomfruøer ladet præge en mønt pålydende 10 dollars med motivet af en teddybjørnen. Teddybjørnen har sit navn efter den amerikanske præsident Theodore "Teddy" Roosevelt, som var præsident 1901-1909 og som i 1906 modtog Nobels Fredspris for sin mægling i Den russisk-japanske Krig. Men det var nu en helt anden begivenhed, der skabte idéen til bamsen. Præsidenten var sidst på året 1902 i staten Mississippi for at mægle i en grænsestrid, og da han var en ivrig jæger, benyttede han lejligheden til at gå på bjørnejagt. Under jagten kom en forældreløs bjørneunge imod ham, og han kunne ikke nænne at skyde den, men sørgede for at den blev plejet og passet. Hændelsen blev brugt af Washington Post til at lave en tegneserie, der blev meget populær. Denne tegneserie inspirerede legetøjshandlerparret Maurice og Rose Michtom til at lave en legetøjsbjørn, en bamse, som de fik tilladelse til at opkalde efter præsidenten. Der er en godmodig diskussion mellem Tyskland og USA om, hvem der kom først med idéen til dette populære stykke legetøj, og det er svært at afgøre, hvem der har ret. Forklaringen er, at den tyske legetøjsdesigner Richard Steiff i 1902 var på rejse i USA, hvor han besøgte forskellige cirkus for at blive inspireret til nyt legetøj. Her så han bl.a. er gruppe bjørne optræde. Ved hjemkomsten drøftede han idéen om en opretstående bjørn med sin tante Margarete Stieff, som synes om idéen. De fik fremstillet en prototype med en pels af opkradset mohairuld, så overfladen blev blød og lækker. Den sås første gang på legetøjsmessen i Leipzig 1903. Teddybjørnens popularitet har holdt sig i 100 år - også i den hårde konkurrence fra barbiedukker, actionmen og lignede. Dette har det lille ørige i Caribien synes, at de ville fejre 100året for ved at slå denne smukke mønt, som er fremstillet hos Pobjoy i England i kobbernikkel, sølv og endda i finguld.