The Priest is back

CD ROCK Judas Priest: "Angel Of Retribution" Muligheden for at Judas Priest laver et nyt album, der kan matche storhedstiden først i 80'erne, er lige så sandsynlig som handlingen i en Jean-Claude van Damme film, men dette 16. studiealbum er et af gruppens bedre forsøg. Efter 15 år med diverse soloprojekter er Rob Halford endelig tilbage bag mikrofonen, og the metal god's flair for sangbare korlinjer har tilhøreladende sparket nyt liv i med-sangskriverne, guitaristerne K.K. Downing & Glenn Tipton samt bassist Ian Hill og trommeslager Scott Travis, der har kæmpet sig gennem 90erne med unge Ripper Owens som en ikke alt for inspireret frontmand. Albummets majestætiske åbner "Judas Rising" med rasende stærk vokal af Halford indikerer en times lytning i godt selskab, og de tungt rullende riffrockere "Deal With The Devil", "Revolution" og "Wheels Of Fire" bekræfter det. Måske lidt gammeldags og kantet; men sådan foretrækker undertegnede, at Judas Priest lyder, og produceren Rob Z (som Halford har medbragt fra sit seneste vellykkede soloprojekt) har givet de aldrende metaldrenge en moderne sound, der ikke er alt for moderne. Gedigne overraskelser blandt de 10 nye er den folk-agtige "Worth Fighting For" med neddæmpet, twin-guitar attack a la tidlig Thin Lizzy, samt den drømmeagtige "Eulogy", der med akustiske guitarer og piano i repeterede mønstre er en velkommen oase på metalrejsen. Netop de to numre afslører dog også Rob Halfords vokale mangler, når der ikke skriges igennem. Dybt originalt er "Angel Of Retribution" albummet ikke, men det er mange måner siden, at det 35 år gamle band (Downing og Hill var med fra starten) har lydt så meget som sig selv uden at lefle unødigt for trendy lydtendenser. Gamle fans, der begræd Halfords fratræden, kan roligt investere igen og glæde sig over mange øjeblikke, der peger tilbage på favoritplader som "Turbo", "Screaming For Vengeance" og sågar i glimt "British Steel". Faren for at ende som en Spinal Tap-agtig parodi på sig selv er naturligvis overhængende for et metalband, hvor gennemsnitsalderen er tæt på de 50, men d'herrer holder sig fortsat i fin form, hvilket man kan konstatere på limited edition-udgavens bonus-dvd med 40 minutters dokumentar og syv livetracks, optaget i Spanien på sidste års "Reunited Tour". Henning Grau henning.grau@nordjyske.dk Judas Priest: "Angel Of Retribution". Prod: Roy Z, Judas Priest. 52:44 + bonus dvd. Sony Music UK db.cd.dvd. Udkommer i dag