Thorkild Simonsen lagde Østervrå ned

ÆØSTERVRÅ: Det var tydeligt, at den tidligere malersvend fra Rubjerg, Thorkild Simonsen, ikke havde glemt sin faglige uddannelse, da han torsdag aften gæstede Østervrå Kulturhus. Et langt og begivenhedsrigt liv blev lagt frem på en palet, der både var farverig og med så mange forskellige nuancer, at de cirka 80 tilhørere fik et godt indblik i et langt og spændende liv. Barndommen og ungdommen i Vendsyssel er ikke glemt, selv om et langt og meget begivenhedsrigt politisk liv helt naturligt fyldte meget. Aftenens gæst kunne endvidere afsløre, at han flere gange i sin ungdom havde besøgt Østervrå, idet han ofte var på besøg hos den daværende købmand Erik M. Nielsen. Langt senere i sit liv havde Thorkild Simonsen så den fornøjelse at sidde i folketinget sammen med købmandens søn Ole M. Nielsen. Den nu snart 77-årige pensionerede tidligere Indenrigsminister og borgmester i Århus kom vidt omkring i foredraget. Lige fra barndomshjemmet i Rubjerg til uddannelsen som malersvend og senere som selvstændig malermester. En beskæftigelse, der var med til at finansiere den næste uddannelse som folkeskolelærer. Den unge maler kunne nemlig ikke længere tåle de mange produkter, der blev anvendt indenfor faget. Derfor fik han næringsbrev og nedsatte sig som malermester i Ribe. Fik hurtigt folk ansat og gik selv på statsseminariet i Ribe og tog en uddannelse, mens han havde folk til at klare malerforretningen. Da eksamen var i hus blev han gift med Edny fra Læsø, og det unge par bosatte sig i Århus, hvor Thorkild Simonsen fik job som lærer, viceskoleinspektør og senere skoleinspektør. I midten af 50'erne blev han medlem af Socialdemokratiet, og blev samtidig fagligt aktiv i den lokale lærerforening. I 1966 blev han for første gang opstillet og valgt til byrådet i Århus, på det 11. og sidste mandat. Herefter tog en fantastisk politisk karriere fat. I 12 år var Thorkild Simonsen rådmand og i næsten 16 år var han Århus Kommunes borgmester indtil Poul Nyrup i oktober 1997 ringede ham op. Statsministerens budskab var klart og tydeligt: "I morgen kl. 12 skal du være Indenrigsminister"! Thorkild Simonsen var dengang 71 år, og havde allerede meddelt sit politiske bagland, at han ikke ønskede at genopstille til næste kommunalvalg. Fristelsen var imidlertid for stor, og han sagde ja til posten, som han kun troede skulle vare indtil marts 1998, hvor alle ventede at Venstre ville overtage regeringsmagten. Det blev imidlertid til fire år mere for Nyrup-regeringen, og dermed også et par år mere på Indenrigsministerposten for den tidligere malersvend fra Rubjerg. Den jordnære politiker gav selv et eksempel på, hvordan han aldrig selv glemte sin fortid. Et besøg i Berlin, hvor han i sin minister tid deltog i et møde, og blev præsenteret som Hans Excellence Danmarks Indenrigsminister. Hvortil Thorkild Simonsen i sit stille sind tænkte: "Han skulle bare vide, at jeg har været maler i Rubjerg"! Slutkommentaren fra aftenens energiske og dygtige fortæller blev: "En lille rødhåret og fregnet dreng fra Rubjerg kan godt blive minister, men han skal ikke tro, han er blevet noget af den grund"! Aftenens arrangement var kommet i stand ved et samarbejde mellem tre af Østervrås foreninger, nemlig borgerforeningen, pensionistforeningen og lokalhistorisk forening. ÅB/kjær