Til DM-start med frisk Tour-billet

NIBE: Efter at have ført en forholdsvis anonym tilværelse hos det økonomisk trængte Team Coast behøvede Bekim Christensen kun to cykelløb for Team CSC, før Bjarne Riis valgte ham til den ledige plads i holdets Tour de France-trup. Derfor er det med en frisk Tour-billet i baglommen, den 29-årige cykelrytter kommer til DM i enkeltstart i Nibe i dag, efter at han først var hjemme fra Schweiz Rundt natten mellem onsdag og torsdag. Derfor er han næppe helt på toppen til dagens DM-løb. Men når rytterne igen kører om medaljer og dannebrogstrøjer på søndag i landevejsløbet med samlet start, håber han at være med helt fremme. - Hvis jeg har den rigtige dag, kan det vel lige så godt være mig, der vinder, som det kan være en af de andre, siger han. - Lige nu rider jeg på en opadgående formkurve og en bølge af positive oplevelser på mit nye hold. Og jeg er virkelig lykkelig for, at Bjarne Riis gav mig chancen. Nu vil jeg forsøge at leve op til hans forventninger, siger Bekim Christensen. Han skrev kontrakt med Team CSC 5. juni og debuterede i endagsløbet GP Gippingen. Herefter fortsatte han i Schweiz Rundt, hvor han imponerede med den samlede 17. plads, som overbeviste Bjarne Riis om, at den tidligere coast-rytter skulle have tour-billetten. Bekim Christensen har aldrig tidligere prøvet kræfter med et tre uger langt etapeløb. Derfor erkender han, at det bliver noget med at tage en dag ad gangen og så håbe, at det rækker hele vejen fra Paris og tilbage igen. - Jeg skal være med til at køre et rigtigt godt holdløb og så ellers være hjælperytter. Men jeg håber også, at der bliver plads til, at jeg kan køre min egen chance på et par af mellem-etaperne væk fra bjergene. - Bekims præstation i Schweiz Rundt har imponeret os så meget, at han fortjener den sidste plads. Han har på alle måder levet op til den tillid, vi har vist ham. Jeg tror, han bliver en vigtig hjælperytter i bjergene og når, der skal sættes tempo på de flade etaper. De andre otte har jeg været sikker på i lang tid, siger Bjarne Riis om sit Tour-hold. De andre otte ryttere er Tyler Hamilton, Carlos Sastre, Jakob Piil, Nicki Sørensen, Michael Blaudzun, Nicolas Jalabert, Andrea Peron og Peter Luttenberger. /ritzau/