Lokalpolitik

Til kamp for senator John Kerry

Byrådsmedlem Søren Chr. Jensens(S) amerikanske svigerdatter i intens amerikansk valg

HJØRRING:Atlanterhavet skiller byrådsmedlem Søren Chr. Jensen (S) og hans amerikanske svigerdatter, Julie Andreeff Jensen (30), men én fælles interesse bringer dem sammen tværs over ”dammen”: De følger begge spændt den demokratiske senator John Kerrys forsøg på at blive nomineret som demokraternes præsidentkandidat. Søren Chr. Jensen følger kampen fra sidelinjen , men Julie Andreeff Jensen er i kampens centrum som en af Kerry-kampagnens højtstående udsendte kampagnemedarbejdere, en såkaldt political director. Hun været udsendt til blandt andet Iowa og senest Wisconsin for at ”gøde jorden” før John Kerrys ankomst. Videre til Hawaii Efter sejren i Wisconsin er hun nu rejst videre til Honolulu for at lede slagets gang på Hawaii, der har primærvalg på tirsdag. Efter Hawaii skal hun videre til staten Maryland på østkysten. Vel ankommet til en ny stat begynder hun straks at arrangere møder med lokale partiaktivister, og ringer til lokale tillidsfolk i partiet samt til valgte, lokale, repræsentanter for at få dem til at mobilisere deres egne vælgere bag Kerry. Miljøaktivister og aborttilhængere får også et telefonopkald. Julie Andreeff Jensen er også med til at planlægge offentlige møder, hvor John Kerry ses med vigtige lokale repræsentanter under størst mulig mediebevågenhed. John Kerry anbefales eksempelvis af de amerikanske brandmænds fagforening, så han taler ofte foran en række brandmænd i deres karateristiske gule jakker. Efter terrorangrebet på World Trade Center opfattes brandmænd som helte, så deres anbefaling er guld værd. Orlov fra velbetalt job Julie Andreeff Jensen har søgt orlov fra sit velbetalte advokatjob i et Washington, DC -firma for at blive ansat til en brøkdel af sin tidligere løn i John Kerrys kampagne. - Jeg er meget frustreret over den retning vores land bevæger sig i. Jeg meldte sig i august, da jeg blev ved med at høre om Howard Dean allevegne, men slet ikke nok om John Kerry, som efter min mening er den rigtige kandidat til at besejre George W. Bush til efteråret. Heldigvis bakkede mit firma mig helhjertet op, da jeg bad om orlov, siger Julie Andreeff Jensen, da vi fanger hende pr. telefon i Wisconsins hovedstad, Madison. Kontrast til dansk valg Søren Chr. Jensen er stolt af sin svigerdatters idealisme og indsats. I sammenligning med en amerikansk kandidatopstilling, er den danske version er nærmest kedelig. - Herhjemme ordner et udvalg, udpeget af partiet, jo næsten sagen. De finder en kandidat og derefter kommer kandidaten til en slags ”prøveprædiken”. Normalt godkender partiforeningen udvalgets indstilling. Der skal lægges helt andre kræfter i at få en amerikansk kandidat valgt, siger Søren Chr. Jensen. Han finder John Kerrys budskab sympatisk og har båret et Kerry-badge til blandt andet byrådsmøde. Gode opinionstal Hans svigerdatter kan skrive under på det med intensiteten, når amerikanske partikandidater skal findes. Hendes første ildprøve var primærvalget i staten Iowa. - Iowa var en meget intens oplevelse. På det tidspunkt så Howard Dean godt ud i meningsmålingerne, men det lykkedes os at opbygge et meget stærkt netværk i Iowa. Vi tager ikke noget for givet, og vi har ikke tillid til meningsmålingerne. Det hjælper med at holde fokus på det arbejde, der skal gøres, siger Julie Andreeff Jensen. Hun lægger ikke skjul på, at arbejdet er sjovt på trods af de lange arbejdsdage, og hun er glad for en chance til at gøre en politisk indsats. Ansat hos Kennedy Julie Andreeff Jensen har tidligere erfaringer med politik. Efter sin juridiske embedseksamen fra American University i Washington DC - hvor hun i øvrigt mødte sin mand, Niels Chr. Jensen, da begge studerede dér, - blev hun tilknyttet senator Edward Kennedys stab som udenrigspolitisk medarbejder - foreign policy aide - fra 1996-1997. Edward Kennedy har ved flere lejligheder støttet John Kerry ved personligt fremmøde til Kerrys vælgermøder. Julie Andreef Jensen begyndte som almindelig udsendt medarbejder i Iowa, men er steget i graderne i takt med valgkampen. Det er helt normalt, at kampagnens ”veteraner” ender med at udgøre den ledelsesmæssige rygrad i den fortsatte valgkamp, når nye medarbejdere melder sig under fanerne. Der skal bruges mange udsendte, som sendes i forvejen til den næste stat, der har primærvalg. Kerrykampagnen oprettede fire kontorer i Wisconsin forud for statens primærvalg. I Wisconsin havde Kerry kampagnen alene på Madisonkontoret 25 ansatte. Fleksible valgstrategier Valgstrategierne skræddersys til de enkelte stater. - I New hampshire lavede vi en del dør-til-dør kampagne, da New Hampshires borgere er vant til den store opmærksomhed, (staten er traditionelt er blandt de første stater, hvor kampagner skydes i gang, red.) Dør -til-dør princippet fungerer ikke helt så godt i stater, hvor befolkningstætheden er mindre som i Wisconsin, siger Julie Andreeff Jensen. Julie Andreef Jensen lægger ikke skjul på, at hun gerne vil blive ved med at arbejde for John Kerry. Mange loyale kampagnemedarbejdere i en amerikansk valgkampagne får ofte tilbudt et arbejde i den vindende kandidats administration. Om det bliver tilfældet for Julie Andreef Jensen eller om hun vender tilbage til job i advokatfirmaet er stadig et åbent spørgsmål på dette tidlige tidspunkt i valgprocessen. Lang vej igen Julie Andreef Jensen nærer dog ingen illusioner om den fortsatte valgkamp. - På nuværende tidspunkt synes vejen meget lang, og der er ingen ferie i udsigt. Det er dog meget positivt, at John Kerry tydeligt har en meget bred appel til vælgerne, siger Julie Andreef Jensen. Om det bliver John Kerry, der skal dyste mod George Bush til november, får man sandsynligvis et afgørende fingerpeg om på den såkaldte Super-tirsdag, 2. marts, hvor der er primærvalg i 10 stater, der i blandt Californien og New York. Kun ét er sikkert for Julie Andreef Jensen: hun vil fortsætte kampen for at hjælpe John Kerry med at blive USAs 44. præsident.