Tjeck på tjekkerne

Cheftræner Jiri Justra vil bringe Frederikshavn White Hawks til tops i Isligaen med masser af tjekkiske spillere

Jiri Justra har fået silkesnoren som træner i Frederikshavn White Hawks. Foto: Peter Langkilde

Jiri Justra har fået silkesnoren som træner i Frederikshavn White Hawks. Foto: Peter Langkilde

FREDERIKSHAVN:- I skal have otte ture hver, kom i gang. Frederikshavn White Hawks’ cheftræner Jiri Justra svinger pisken over sine spillere til sommertræningen, som er henlagt til en fodboldbane omkring en kilometer fra Iscenter Nord. Blandt de spillere som den 67-årige tjekke kan se svede i sommervarmen, er der imidlertid kun lidt mere end en håndfuld, som kan se frem til at skøjte på isen, når sæsonen bliver skudt i gang. De spillere som skal trække det tunge læs dukker nemlig først op i slutningen af juli. Heriblandt fem nyindkøbte tjekkiske spillere. Da truppen i forvejen tæller Radim Piroutek bliver det et White Hawks-mandskab med et kraftigt aftryk fra Tjekkiet, at nordjyderne skal forsøge igen at bringe ædelt metal til den traditionsrige ishockeyby. Ingen kat i sækken - Da vi skulle sammensætte holdet, var det ikke planen, at vi skulle have seks tjekker i truppen. Men det er jo ikke unormalt, at en træner henter spillere fra sit eget land, og det har Jiri altså også valgt at gøre. Det vigtigste for os i den sammenhæng er, at det er gode spillere, og de tjekker som kommer til Frederikshavn kender Jiri i forvejen, så vi har ikke købt katten i sækken, forsikrer White Hawks-direktør Mogens Andersen. Det er igennem sit tidligere virke som træner i den norske klub Lillehammer, at Jiri Justra har et indgående kendskab til tre af de nye tjekkiske spillere, Martin Spanhel, Tomas Srsen og Michal Kanka. Og det er især de tre rutinerede forwards som skal løfte White Hawks. - De spiller alle tophockey og laver masser af point. Derudover vil de uden tvivl kunne lære vores unge spillere en masse i kraft af deres store erfaring, siger Jiri Justra. Med hensyn til de to nye tjekkiske backer, Petr Prokop og Jiri Paska, er forventningerne fra cheftræneren knap så høje. - De er ikke, hvad jeg vil kalde topbacker, men de har begge masser af talent. Det har været vigtig for mig, at truppen har otte backer, så vi kan spille med fire hele kæder til træning, og det er også lidt på den baggrund, at vi har hentet dem til klubben, lyder det fra Jiri Justra. Den tjekkiske invasion hos White Hawks stiller dog krav udover det sportslige til klubben. Social udfordring Udenlandske spillere er som bekendt ikke noget særsyn i en dansk ishockeyklub. Seks spillere fra samme land er imidlertid ikke hverdagskost og faren for, at de isolerer sig fra resten af holdet, er man opmærksomme på hos White Hawks. - Det bliver en udfordring at sørge for at det ikke sker, og det bliver prioriteret højt af alle i klubben. Men vi må sætte vores lid til at de, ligesom os, er åbne, så vi kan indsluse dem på holdet og i det sociale liv i Frederikshavn, siger Mogens Andersen. Hos vicekaptajn Mike Grey bliver udfordringen også taget med oprejst pande. - Vi har aldrig før haft problemer med klikedannelser i Frederikshavn, og jeg tror heller ikke det bliver noget problem i den kommende sæson. En af de ting som blandt andet kan være med til at ryste truppen sammen, er en træningslejr, og sådan skal vi på i år, siger Mike Grey. Træningslejren finder i øvrigt sted i Tjekkiet - hvor ellers.