Litteratur

To sider af samme mand

Systemudvikler om dagen og forfatter om natten. Mikkel Birkegaard har netop fået udgivet sin første roman. Som noget helt usædvanligt har Nordisk Film allerede købt filmrettighederne, og et internationalt agentur skal sælge bogen i udlandet

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Mikkel Birkegaard har fået inspiration til sin egen roman via de læseoplevelser, han har haft gennem tiden. Han elsker det billedskabende univers, som opstår, når man læser. - På den måde får man indblik i steder og tider, som man aldrig har eller kan komme i kontakt med, siger den debuterende forfatter.

Det var en form for hemmelig mission. Sådan beskriver den debuterende forfatter Mikkel Birkegaard den tid, det tog at skrive “Libri di Luca”. Fem år ved tasterne, hvor han bare skrev og skrev. - Jeg havde lidt en skjult identitet som systemudvikler om dagen og forfatter om natten og i min fritid. Folk omkring mig vidste godt, at jeg var i gang med at skrive en bog, men som årene gik, talte vi ikke rigtig om det. Det blev bare til “Mikkels projekt”, siger Birkegaard, der nu officielt kan bryste sig med titlen som professionel pennefører. Egentlig var det en tidligere kollega, der satte forfatterdrømmene i gang hos den 38-årige it-mand. - Jeg havde skrevet en satirisk krimiføljeton om en detektiv, der opklarede mysterier på sin arbejdsplads, og pludselig en dag sagde en kollega til mig “der er da gået en forfatter tabt i dig”. Det satte tankerne i gang, og jeg tænkte ved mig selv, at der jo ikke nødvendigvis behøvede at være noget, der gik tabt. Jeg kunne bare gøre begge dele, siger Mikkel Birkegaard, som så efterfølgende gik i gang med at skrive en ungdomsroman ved navn “Download”. Bogen er aldrig blevet udgivet, men den fik den debuterende forfatter overbevist om, at han kunne færdiggøre et større projekt - som hans nu færdigskrevne roman, “Libri di Luca” (italiensk for “Lucas bøger” red.). Et mystisk mord Den nyudklækkede forfatter lægger ikke skjul på, at han er glad for bøger, og i “Libri di Luca” spiller de en meget central rolle. Historien handler kort fortalt om antikvarboghandleren Luca Campelli, som dør under mystiske omstændigheder. Hans advokatsøn Jon arver hans butik, men han finder hurtigt ud af, at det ikke er et helt almindeligt antikvariat. Det viser sig, at Luca før sin død var formand for Bibliofilselskabet og de såkaldte lettorer, mennesker med særlige evner til at påvirke folk gennem læsning. De overnaturlige egenskaber, som en lettore besidder, kan meget vel have haft indflydelse på ulykken i antikvariatet, og måske er der tale om et mord. Der er med andre ord nok med spænding, og måske derfor har Nordisk film allerede sikret sig filmrettighederne til Birkegaards roman. Desuden har et af verdens største litterære agenturer, Andrew Nurnberg Associates, påtaget sig at sælge bogen i udlandet. Birkegaard har endnu ikke vænnet sig helt til tanken, men er overvældet over interessen. - For kun et par måneder siden, var der under ti personer, som havde læst bogen. Men nu er der endnu flere, der kender personerne og har en holdning til den. Det er nok stadig lidt uvirkeligt for mig, siger han. Mikkel Birkegaard har læst bøger, lige siden han var barn, hvor hans mor arbejdede på forskellige biblioteker. Hun tog ham med på job, blandt andet på Sankt Hans hospitals patientbibliotek, som havde en særlig hyggelig stemning, husker Mikkel. - Jeg har brugt flere timer fordybet i lydbøger, som min mor tog med hjem til mig og min bror. Eller på biblioteket i Roskilde, hvor jeg voksede op. Jeg er meget fascineret af den fornemmelse, man kan opnå, når man læser en bog. At man kan blive så opslugt, så man ser personerne og miljøet tydeligt for sig. Både når man selv læser, men også når andre læser højt. Og det er altså den tanke, som Mikkel Birkegaard bygger videre på i sin bog om lettorerne, der er i stand til at påvirke andre mennesker igennem oplæsning eller ved at lytte til tekster, der bliver læst op. - Jeg synes, det kunne være interessant, hvis man ikke kun nøjedes med at betage folk via bøgerne, men også kunne påvirke deres meninger og holdninger, siger Mikkel Birkegaard om den idé, der mundede ud i den eventyrlige krimi “Libri di Luca”. Lyst til at læse Helt tilfældigt har debutanten ramt en for tiden storsælgende genre om hemmelige ordener og konspirationsteorier. Han afviser, at bogen til forveksling skulle minde om Dan Browns “Da Vinci Mysteriet”. - Jeg har lidt svært med, at “Libri di Luca” bliver sammenlignet med den, for da jeg startede for fem år siden, havde jeg overhovedet ikke hørt om Dan Brown, siger Mikkel Birkegaard. Ifølge ham selv skal en god bog kunne underholde læseren. Derfor har han også skrevet et værk, han selv ville have lyst til at læse. Han husker især Michael Endes “Den uendelige historie” som en god læseoplevelse i samme genre. - Den handler om en dreng, der stjæler en bog hos en antikvarboghandler og sætter sig på skolens loft for at læse. Historien foregår også på flere planer, og den var jeg ret opslugt af som barn, siger Mikkel Birkegaard. Han gider ikke læse bøger af pligt, selvom han egentlig har et par klassikere liggende, som han burde læse. Det er meget lystbetonet at læse, forklarer Birkegaard. En ny mission Og selvom den unge it-mand nu kan være glad for, at “Libri di Luca” snart står i flere danske reoler end kun hans egen, har vejen dertil ikke været helt let. Før forlaget Aschehoug sagde ja til at udgive bogen, havde Mikkel Birkegaard modtaget fire afslag. - Jeg havde lavet en aftale med mig selv om ikke at give op lige med det samme, selvom jeg fik et “nej tak” fra forlagene. Jeg var godt klar over, at der ville komme afslag, men jeg vidste ikke, at det ville tage så lang tid, inden de svarede og uden nogen særlig begrundelse, siger Mikkel Birkegaard, der dog femte gang modtog den glædelige nyhed fra Aschehoug om, at de ville trykke manuskriptet. Forfatter på fuldtid bliver Mikkel Birkegaard dog næppe. Han synes godt, det kan blive lidt for ensomt, når man sidder i sin egen verden, kun fokuseret på at skrive. - Jeg ville savne at møde nogle mennesker i min dagligdag, siger Birkegaard. Han vil hellere fortsætte dobbeltrollen som systemudvikler og skribent. På den måde kan han udfolde sin kreative side som forfatter og den mere logiske som it-mand. Allerede nu er han i gang med en ny mission. Handlingen er indtil videre hemmelig.