Tørke koster liv i Kenya

Lodwar: Indbyggerne i Kenyas nordvestlige Turkana-distrikt har i to år måttet spejde forgæves efter fire på hinanden følgende regntider. Og da fødevarepriserne samtidig er eksploderet, er befolkningen nu presset helt ud til kanten. Og så repræsenterer Turkana med dets 850.000 indbyggerne kun en del af de næsten ni millioner mennesker, som FN skønner er truet af hungersnød i Østafrika og på Afrikas Horn som følge af det, der beskrives som den værste tørke i 60 år. De første døde som følge af sultrelaterede sygdomme er allerede lagt i graven i Turkana, hvor indbyggerne for hovedpartens vedkommende er nomader. Deres liv er bygget op om deres kameler, kvæg og geder, men langt de fleste dyr er døde. - Vi lider. Vi sulter. Vores dyr er døde. Det eneste, der holder os i live, er nødhjælp. Når den kommer, spiser vi. Når den ikke kommer, dør vi, siger 53-årige Francis Nachok fra landsbyen Namukose ved Turkanasøens bredder. Værst står det til for de voksne, de helt små børn og de børn, der ikke går i skole. - De børn, der går i skole, får i det mindste et måltid mad om dagen, siger skoleinspektør Alex Erot på grundskolen i landsbyen Nakurio. Han er imidlertid bekymret, for antallet af børn i skolen er vokset i den senere tid. Dels fordi folk søger ind mod landsbyerne, når deres levevilkår er truet af tørke. Dels fordi nomaderne i stigende grad er begyndt at sende deres børn i skole. - Da nomaderne har mistet deres dyr, har de ikke længere brug for, at deres børn vogter dyrene. Og da børnene kan få et måltid om dagen, så er flere begyndt at sende dem i skole, siger Erot med henvisning til, at organisationer som Kenyansk Røde Kors og andre forsyner skolen med majs og kikærter, der koges til en klæg grød, som børnene får. - Vi har brug for mere mad til børnene, siger Erot. /ritzau/