Tophold igen til Kongerslev

KONGERSLEV:For tre år siden var Våg et ganske upåagtet norsk damehåndboldhold uden den store succes i Nøvling Turneringens bedste række (Hummel-Cup). Sidste år deltog klubben med et rimeligt resultat. Og i år nåede Våg det spille- og resultatmæssige højdepunkt, da holdet i den indledende runde slog Viborgs berømte damehold med 24-21, polske Montex Lublin 22-20 og Sønderjyske HK med 23-18. Ifølge holdets leder Øystein Berge skyldes holdets udvikling og styrke den spillermæssige kontinuitet, holdånd og fightervilje. Holdets spillere har alle været med de seneste tre år og kommer alle fra et meget geografisk begrænset område omkring den lille by Våg nær Kristiansand i det sydlige Norge. Da Øystein Berges 16-årige datter for elleve år siden måtte flytte fra en lille landsbyklub til Våg damehåndbold fulgte Øystein med og fortsatte i første omgang sin gerning som fritidshåndboldtræner, men blev senere såkaldt opmand med ansvar for alt praktisk omkring førsteholdet – for derefter at overtage posten som leder af hele håndboldafdelingen. Klubbens navn var på daværende tidspunkt Våg Håndball, men i takt med et stigende ambitionsniveau fra de for 11 år siden i et par år befandt sig i tredje division, spiller de nu i første. Hugormene Da lokalpatrioismen også trives fint i Norge var det nødvendigt at ændre klubbens navn til Våg Vipers (hugormene), og det blev samtidig startskuddet til et frugtbart samarbejde med den øvrige håndboldsverden i Sørlandet. Klubben tæller nu 25 håndboldhold spredt over alle aldersklassser, og efter i tre år i den bedste række tilmeldte de sig Nøvlingturneringen for at prøve kræfter med europæisk håndbold på højt niveau. Gennem et mangeårrigt sportsligt samarbejde mellem Aalborg Politi og Kristiansands Politi og personligt venskab med politimesterkollega Finn Larsen havde Øystein Berge et godt kendskab til overnatningsmulighederne i Aalborgområdet, så i forbindelse med første tilmelding til Nøvlingturneringen i 2001 kontaktede han Solsidehallen, men fik her at vide de havde en bookingaftale med det norske rejsebureau Indre Østfold. Han kontaktede i stedet Kongerslev Idrætscenter, hvor der var ledig plads. Trods det første års dårlige resultater blev de så glade for faciliteter og betjening i Kongerslev, at de inden hjemrejsen reserverede plads til 2002, så igen til 2003 og det samme blev tilfældet i år, inden landsbyklubben fra Våg forventningsfulde søndag morgen drog afsted mod Gigantium i Aalborg Øst for at spille semifinale mod det tyske storhold Leipzig. Med en sejr over Leipzig ville det blive en ren norsk finale, idet de øvrige semifinalehold var Larvik og Tertnes. Kampen blev utrolig spændende, og Våg Vipers førte endda med seks mål, inden tyskerne i den sidste del af kampen fik sig kæmpet op på en udligning og fik scoret sejrsmålet i allersidste minut. Mod nye udfordringer Trods nederlaget var der forståeligt nok stor tilfredshed i den norske lejr med turneringsresultatet. Landsbyklubben med et totalbudget på tre millioner kroner til 25 hold og en førsteholdstrup, der stort set spiller på amatørbasis, blev sidste år blev placeret som nummer tre i bedste norske række. Og nu spiller de lige op mod europæiske tophold. På fjerdeåret som pensioneret politimester fra Kristiansand kan Øystein Berge se tilbage på klubbens utrolige, håndboldsmæssig udvikling, der gennem 11 år konstant har været for opadgående, men samtidig er han så realistisk at påpege, at hvis klubben skal sikre fortsat deltagelse på topplan, vil den i nær fremtid være nødsaget til at tilføre forstærkning udefra.