Håndbold

Total dansk VM-nedtur

RIO MAIOR: Danmark tabte torsdag aften med 27-33 til Kroatien i mellemrunden ved VM i håndbold, og er dermed færdig i turneringen. Det danske landshold kunne ikke hamle noget som helst op mod et utroligT velspillende kroatisk hold, der afgjorde kampen i første halvleg, og med sejren kvalificerede sig til semifinalen. Danmark må derimod rejse hjem efter tre kampe i træk, der er ikke blot er blevet tabt, men tabt klart. VM-turneringen var ellers i manges øjne lejligheden, hvor det unge danske herrelandshold skulle slå en streg over tidligere holds dårlige resultater og efter EM-bronzen sidste år manifestere sig helt oppe blandt de bedste i verden. Danmark lagde ellers ud som lyn og torden og prøvede med Lars Krogh Jeppesen som frontkæmper at lægge maksimalt pres på kroaterne for at ryste dem, så der var mulighed for, at de gik ned. Men det var Balkan-landet ikke i nærheden af. I stedet viste Kroatien angrebsspil, som danskerne ikke kunne dæmme op for, og specielt den sublime playmaker Ivano Balic var fremragende og gjorde de to backs Petar Metlicic og Blazenko Lackovic farlige hele tiden. Kroatien spillede som ventet et hårdt og kontant forsvarsspil, der gav mange udvisninger, men det forstod danskerne ikke at udnytte. Samtidig tog Vlado Sola meget i det kroatiske mål, og et rystet dansk hold kunne gå til pausen bagud 19-11. Herefter handlede det om at begrænse nederlaget, men det var svært, når både Kasper Hvidt og Peter Nørklit spillede meget langt fra deres normale niveau i målet. Landstræner Torben Winther står nu over for en stor opgave, når spillerne skal have genopbygget selvtilliden og troen på, at de kan klare sig godt til de store mesterskaber. For mange af dem har slet ikke slået til, når kampene begyndte at blive vigtige, men i stedet nærmest meldt sig ud af kampene./ritzau/