Træd ud i historien

{ At træde ud i Oxford er som at træde ind i engelsk historie. Hvert gadehjørne bringer udsyn til gamle bygninger med en historie 200, 300 eller måske 400 år tilbage. Og til næsten hver eneste gammel bygning er knyttet historier om kendte mænd fra Englands, ja hele klodens historie. Det er stort set kun mænd, for kvindernes indtog skete først for alvor efter Anden Verdenskrig. Oxford University har skabt byens ry verden over, men besøgende leder forgæves et samlet campus-område. De knap 40 colleges ligger hovedsageligt lige nord og øst for byens oprindelige centrum, men de blander sig med biblioteker, kirker, museer og gamle beboelser. Mange colleges tillader turister at kigge indenfor i gårdrum og kirker (alle har egen kirke), typisk nogle timer om eftermiddagen. Men man leder forgæves efter store skilte - colleges er levende og beboede bygninger, ikke udstillingsgenstande. Så et kort over byen er uundværligt, hvis man vil finde rundt. De moderne faciliteter til forskning og forelæsninger ligger lidt længere mod nord, men alt sammen i cykelafstand. For de cykler i Oxford. Måske er Amsterdam og København mere berømte som cyklernes byer, men i Oxfords snævre gamle gader - hvor privatbiler er forvist fra et større område - udgør cyklen det perfekte transportmiddel. De beskedne afstande gør det også muligt at se store dele af byen på få dage - med mindre man fortaber sig i striben af spændende museer. Universitetet i Oxford og dets enorme netværk af gamle studerende spiller en rolle i utallige film og romaner. Byens indbyggere har vænnet sig til filmhold, for der er altid nogen i gang. Mest kendt fra de seneste to årtier er formentlig Inspector Morse (som endda har fået baren på byens fineste hotel opkaldt efter sig) og Harry Potter. Morse foregår i Oxford, og byens bygninger spiller en stor rolle. Harry Potter foregår på den fiktive troldmandsskole Hogwarts - men mange af scenerne er optaget i Oxford, og spisesalen på Hogwarts har mange lighedspunkter med den tilsvarende sal på Christ Church College. Oxford er andet end Oxford University. Byen med cirka 160.000 indbyggere rummer blandt andet BMW Mini-fabrikken, en del andre virksomheder - og såmænd også et nyere teknisk universitet af samme størrelse som det gamle universitet.