Naturkatastrofer

Turistmekka ramt af katastrofe

Phuket, søndag /ritzau/AFP Turistparadiset Phuket blev med et slag forvandlet til et katastrofeområde, da en flodbølge søndag morgen skyllede ind over den thailandske ø. Mindst 310 mennesker blev søndag aften meldt omkommet i det sydlige Thailand, og der var frygt for, at dødstallet efter den enorme flodbølge, der blev udløst af jordskælvet ved Sumatra, ville stige yderligere i det populære turistområde ved de thailandske øer Phuket og Phi Phi. 5000 mennesker blev samtidig meldt kvæstet. Phukets myndigheder meldte om 214 savnede, herunder 162 udenlandske turister. Det var en omkring 10 meter høj mur af vand, der førte an i den række af store bølger, der kort før kl. 10.00 lokal tid smadrede imod kysterne. Bygninger, herunder turistbungalows ved stranden, blev druknet i vand. Patong, Phukets hovedby, der ligger ved stranden, blev oversvømmet, og alle butikker langs stranden blev beskadiget. Nogle af dem blev skyllet væk. Thaksin Shinawatra, Thailands premierminister, fløj til Phuket, efter at katastrofen havde ramt, og han sagde, at han er "chokeret og bedrøvet". - Vi har aldrig tidligere haft sådan en katastrofe før, så derfor er vi en smule uforberedt, sagde han. Søndag aften var Phukets lufthavn fuldt funktionsdygtig igen. Fly landede og lettede, og mange ville væk fra det, der skulle have været en afslappet juleferie. BBC citerede mange turister for at have stor ros til de lokale for hurtigt at få hjælpearbejdet i gang. Turister hjalp også til med at få kvæstede evakueret. Mange andre turister og indbyggere tog, hvad de kunne få fat på af ejendele for at komme op i højdedrag, væk fra kysten. Turistsæsonen i Thailand er i øjeblikket på sit højeste, da mange vesterlændinge foretrækker at holde jul varme under og eksotiske himmelstrøg. De tre øer Phuket, Krabi og Phang Nga får årligt besøg af omkring fem mio. turister - svarende til Danmarks befolkning. Turister er blevet advaret om at være forsigtige ved rejser til det sydlige Thailand, men det er ikke enorme flodbølger, de er blevet advaret imod. Derimod er det det det muslimske oprør, der raser i de tre sydligste provinser i Thailand, og som i år har kostet omkring 550 mennesker livet. /ritzau/AFP