EMNER

Tyske kristendemokrater i økonomisk klemme pga millionbøde

BERLIN:Tysklands største oppositionsparti CDU fik torsdag et voldsomt skud for boven, da forfatningsdomstolen afviste en klage fra kristendemokraterne, som nu skal betale en bøde på 21 millioner euro (156,2 millioner kroner) som straf for at have haft sorte konti i udlandet. Partiets generalsekretær, Laurenz Meyer, erkendte torsdag, at bøden kommer til at belaste CDU voldsomt økonomisk. Ifølge det tyske nyhedsbureau dpa skal partiet ud og låne i alt 10,5 millioner euro (78 millioner kroner) for at kradse pengene sammen to år før næste forbundsdagsvalg, som kristendemokraterne længe har stået til at vinde. - Vi beklager forfatningsdomstolens afgørelse, men respekterer den, sagde Meyer torsdag. Egentlig er det CDU's lokale partiforening i Hessen, som skal tilbagebetale de 21 millioner euro i partistøtte til Forbundsdagen, og kristendemokraterne i den vesttyske delstat har da også allerede betalt halvdelen af bøden. Den socialdemokratiske parlamentsformand, Wolfgang Thierse, krævede at få udbetalt partistøtte tilbage, fordi CDU i Hessen havde fusket med en revisionsrapport, hvori ni millioner euro (66,9 millioner kroner), der var parkeret i udlandet, ikke var anført. Thierse har allerede indgået en aftale med det i forvejen økonomisk trængte CDU om, at pengene kan betales tilbage frem til 2007. Forbundsdagens formand udtrykte torsdag tilfredshed med afgørelsen. - Domstolen har bekræftet, at jeg har tolket partistøtteloven korrekt. Et så alvorligt brud på loven skulle få konsekvenser, sagde Thierse. CDU's sorte millioner var del af en formue, som partiets daværende generalsekretær, den senere tyske indenrigsminister Manfred Kanther, i 1983 gemte væk på hemmelige konti i Schweiz og Liechtenstein. Pengene blev siden brugt til at finansiere valgkampe under dække af at være testamentariske gaver fra jøder. Kanther og to andre er for øjeblikket anklaget for mandatsvig ved landsretten i Wiesbaden, og retseksperter vurderede torsdag, at forfatningsdomstolens beslutning kan koste Kanther dyrt i retssalen, hvor han risikerer at blive idømt fem års fængsel. Både bøden og retssagen kommer ubelejligt for CDU, fordi den atter kaster spotlyset på partiets sorte kasser, mere end fire år efter at skandalen om ulovlig partistøtte og hemmelige konti rystede CDU og kostede den tidligere forbundskansler Helmut Kohl æresformandskabet i partiet. /ritzau/