Motorsport

Tysker i det danske Le Mans-projekt

Team Essex har holdet klar til sommerens store udfordring

Sascha Maassen (forrest) har sammen med John Nielsen (tv), Casper Elgaard og team-ejer Peter Halvorsen (th) store ambitioner før deltagelsen i 24 timers-løbet i Le Mans.Foto: Team Essex

Sascha Maassen (forrest) har sammen med John Nielsen (tv), Casper Elgaard og team-ejer Peter Halvorsen (th) store ambitioner før deltagelsen i 24 timers-løbet i Le Mans.Foto: Team Essex

RUNGSTED:Med 22 dage til startskuddet på verdens hårdeste motorløb fik danske Team Essex besat det sidste sæde i sit ambitiøse Le Mans-projekt. På et pressemøde i Rungsted blev den 38-årige tysker Sascha Maassen præsenteret som makker til det danske racingteams to faste danske kørere, John Nielsen og Casper Elgaard. Team Essex har som et af blot to teams fået lov til at stille til start i LMP2-klassen på Le Mans med den nye Porsche RS Spyder, som dermed får sin debut på den legendariske racerbane i det nordvestlige Frankrig. De to danskere er i forvejen ved at køre vognen varm i den europæiske Le Mans-serie (LMS), hvor de indtil videre har klaret sig fornemt. Men i modsætning til Le Mans-seriens løb over 1.000 km, så er 24 timers-løbet en langt alvorligere udfordring, og her får den danske duo altså hjælp af Sascha Maassen, der er fabrikskører hos Porsche og har erfaring fra den amerikanske Le Mans-serie. - Saschas resultater kan man heller ikke kimse af, så der skulle ikke meget til, før vi fik en aftale på plads, siger en tilfreds John Nielsen, som ved siden af tjansen som chauffør også er teamchef hos Team Essex. Den legendariske bane i Le Mans er velkendt for Sascha Maassen. Såvel i 2003 som i 2004 vandt han således GT2-klassen for Porsche. Men også den racerbil, han skal køre for Team Essex, er mere end velkendt for Sascha Maassen. Da Porsche i 2005 lancerede RS Spyder-modellen, var Sascha Maassen blandt testkørerne, som forestod udviklingen af bilen, som i 2006 og 2007 kørte i Nordamerika forud for bilens europæiske debut. I 2006 vandt han sammen med Lucas Luhr mesterskabet i LMP2, mens han året efter blev nummer to. Adskillige sejre er det også blevet til for Sascha Maassen, hvor han faktisk hele to gange i 2007 sammen med Ryan Briscoe formåede at slå Audis dieselkraftværk - R10'eren - fra den hurtigere LMP1-klasse. Om godt en uge før Team Essex for første gang mulighed for at teste deres sportsvogn på banen i Le Mans. Det sker under prætesten forud for løbet, der starter 14. juni kl. 15.