Udfordringen og pengene trak

Jimmy Nielsen kunne ikke sige nej til spændende tilbud fra Leicester City

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Jimmy Nielsen blev i går budt velkommen til Leicester City af klubbens nye manager Martin Allen.FOTO: Leicester city

LEICESTER:AaB-målmand Jimmy Nielsen skifter sin hjemmebane, Aalborg Stadion, ud med Walkers Stadium i Leicester i England, hvor han de næste to sæsoner skal vogte målet for The Foxes, som er den lokale betegnelse for Leicester City, i den næstbedste, engelske fodboldrække, The Premiership. - Jeg fik et tilbud, jeg ikke kunne sige nej til, siger AaB-anføreren, som i går var i Leicester til det obligatoriske lægetjek og en efterfølgende kontraktunderskrivelse. Om det er de sportslige udfordringer, der har stået højest ved klubskiftet, lader Jimmy Nielsen stå lidt åbent. Han erkender, at hvis han som AaB’er havde set en UEFA Cup-lodtrækning, der matchede AaB og Leicester, så ville han nok have sagt, at dem skulle AaB kunne besejre. - Det er udfordringen - og pengene - der har vejet tungt, og jeg tror da også på, at det sportsligt skal blive godt her i Leicester. Jeg er ikke garanteret førstevalget som målmand i klubben, men jeg er købt som førstemålmand, så derfor skal jeg arbejde for pladsen. Og det har jeg det fint med. Som han siger: Jeg fortryder kun det, jeg ikke har gjort. Og jeg er sikker på, at når der er gået to år, så er jeg glad for, at jeg tog denne chance. Men længere end to år vil jeg ikke kigge frem. Nu gælder det Leicester City, og det glæder jeg mig til, for ambitionerne her er, at vi skal med i oprykningsracet til Premier League. Tilbage til England Dermed vender Jimmy Nielsen - efter 12 år og 398 kampe for AaB - tilbage til England, hvor han i sæsonen 1994-95 havde et kort ophold i London-klubben Millwall, uden at den dengang 17-årige nordjyde da fik spilletid på førsteholdet. Men det kan den snart 30-årige målmand nu kalkulere med at få, for den nytiltrådte manager i Leicester, Martin Allen, har netop prioriteret en stærk og rutineret målmand som noget af det højeste, når han nu skal søge at få Leicester City på sporet af Premier League igen, efter at klubben har haft en pauver sæson, der resulterede i en 19.-plads i næstbedste række. Klubben har også fået ny ejer, stadion er nyt og flot, og Leicester råder over et fint træningsanlæg. - Dertil kommer, at jeg kun er blevet mødt af positive og hjælpsomme mennesker her i klubben, så jeg synes, det tegner rigtigt lovende. Jeg glæder mig i hvert fald til at begynde. Og det er fra 2. juli, arbejdspladsen er i England. Stærke papirer Jimmy Nielsen opnåede 17 kampe på det danske U/21-landshold, ligesom han er noteret for fire kampe på det danske ligalandshold. Dertil kan keeperen lægge to kåringer sopm årets målmand i dansk fodbold, i sæsonerne 1998 og 2004. Han havde kontrakt med AaB i to år endnu, men en klausul gjorde, at han kunne skifte i utide for et transferloft, der blev aftalt mellem ham og AaB ved seneste kontraktforlængelse. NORDJYSKE gætter på, at det er op mod fire millioner kr., AaB får for at afstå Jimmy Nielsen. På overarbejde AaBs sportsdirektør Lynge Jakobsen kommer nu på overarbejde, for nu skal han ikke kun finde en midtbaneerstatning for norske Fredrik Winsnes, men også en ny førstemålmand. - Hvis jeg selv kunne vælge, så havde jeg gerne set et andet tidspunkt for Jimmys skifte. - Men det er netop det her, jeg har ønsket og håbet for ham. Når man har så loyale folk, som Jimmy har været over for AaB, så ønsker man dem kun alt godt, og derfor under jeg virkelig ham den her chance, siger Lynge Jakobsen. De erstatninger, AaB skal finde, skal ifølge sportsdirektøren være EU-spillere, da kvoten for ikke-EU-spillere er fyldt godt op. Men det kan meget vel være over hele Europa, man skal lede. Og tidshorisonten for de to nyerhvervelser? - Det var i går. Nej, det skal være hurtigst muligt, for vi skal være klar til Toto Cup i begyndelsen af juli, siger Lynge Jakobsen.