EMNER

Ukraines præsidentkandidater krydser klinger i tv-duel

Ukraines to præsidentkandidater mødtes mandag aften i en afgørende tv-duel forud for omvalget den 26. december

KIJEV:De to rivaler i Ukraines skandaleramte præsidentvalg krydsede i aftes klinger i en direkte tv-debat, der blev et højdepunkt i valgkampen forud for omvalget søndag. Oppositionsleder Viktor Jusjtjenko lagde ud med at angribe landets "kriminelle" styre, mens hans modstander, premierminister Viktor Janukovitj, forsøgte at distancere sig selv fra den øvrige regering. - Drivkraften i denne proces er folket, der ikke længere vil leve med et kriminelt styre og i en skyggeøkonomi, sagde Jusjtjenko, der talte ukrainsk i modsætning til sin modstander, som talte russisk. - De vil have ytringsfrihed og et uafhængigt retssystem, sagde han og gentog beskyldningen om, at der blev "stjålet" tre millioner stemmer ved det første valg mellem ham og Janukovitj 21. november. - De forsøgte at stjæle vores fremtid, sagde den 50-årige Jusjtjenko, der har stået i spidsen for "den orange revolution", hvor titusinder af tilhængere iklædt oppositionens orange farver protesterede mod omfattende valgsvindel. Oppositionslederen indledte tv-debatten med at lægge afstand til Rusland ved at sige, at Ukraines næste præsident skal vælges af ukrainske vælgere. - Det er på høje tid, at præsidenten i et uafhængigt Ukraine ikke vælges af Moskva, sagde Jusjtjenko. - Det er en ydmygelse over for et uafhængigt Ukraine. Det gælder også Warszawa, Bruxelles og Washington. Og hvis der skal lovgivning til for at dæmme op for den udenlandske indflydelse i ukrainsk politik, så støtter jeg det, sagde han. Premierminister Janukovitj advarede derimod sin modstander om, at han aldrig vil blive præsident for hele Ukraine, kun for den vestlige, ukrainsktalende del af landet, der føler sig tættere knyttet til Europa end til Rusland. - Du tror, at du vil vinde valget og blive Ukraines præsident. Du begår en stor fejl. Du vil blive præsident i en del af Ukraine, sagde Janukovitj. Midt i den politiske krise, der fulgte efter det skandaleprægede valg, truede flere østlige regioner, der støtter Janukovitj, med at afholde folkeafstemning for at opnå uafhængighed fra regeringen i Kijev, og dermed understregede de den splittelse, der eksisterer mellem landets østlige og vestlige del. Janukovitj henter især sin støtte blandt de russisktalende vælgere i den østlige og sydlige del af Ukraine, og fik opbakning fra Ruslands præsident Vladimir Putin forud for valget 21. november, der nu går om på grund af massive beskyldninger om valgsvindel. Janukovitj lagde op til et bredt samarbejde og sagde, at mange ukrainere mistede troen på fremtiden, da Sovjetunionen brød sammen, og understregede, at det er afgørende, at alle politiske kræfter i landet arbejder sammen nu. - Jeg vil ikke påstå, at vi har haft en dårlig regering gennem alle de år, sagde Janukovitj, der erkendte, at der er begået mange fejl siden Ukraine blev uafhængigt i 1992. Premierministeren undskyldte desuden, at han har kaldt Jusjtjenkos tilhængere "orange rotter". - Hvis jeg lod følelserne løbe af med mig og kom med sådanne udtalelser, beder jeg jer undskylde mig, sagde Janukovitj. Op til tv-debatten var retorikken skærpet mellem de to kandidater, og der var lagt op til en langt skrappere verbal kamp end det indledende mundhuggeri, de to kandidater lagde for dagen under den første valgkamp op til valget 21. november. - Jeg tror, at det vil blive meget værre, sagde parlamentets formand, Vladimir Litvin, før mandagens tv-debat, som Jusjtjenko og Janukovitj har ladet op til gennem de seneste uger. - Jeg udfordrer den kujon og skrålhals til en debat, sagde Janukovitj for 10 dage siden. - Jeg synes, at Janukovitj skulle køle ned, lød svaret fra Jusjtjenko få dage senere. - Han vinder aldrig. Han kan lige så godt lægge sig til at sove og se alt dette i sine drømme i stedet for at plage landet, sagde oppositionslederen. /ritzau/AFP