EMNER

Universiteter gør alvor af open source

Sammen med tre andre dansk universiteter tager Aalborg Universitet nu for alvor open source software i brug i forbindelse med lanceringen af en ny hjemmeside - www.learningnet.dk - som er et samarbejde om efter- og videreuddannelse på it-området.

Ud over at give økonomiske og praktiske fordele kan valget af open source-programmer også være med til at lette det internationale universitetssamarbejde. - Prisen på software kan hurtigt blive for høj for udviklingslande og nyindustrialiserede lande. Derfor kan open source-software være en forudsætning for, at samarbejder kan realiseres, fortæller adjunkt Marianne Georgsen, der samler de løse ender i projektet. Hun henviser til flere miljø-uddannelser, som Aalborg Universitet udvikler i samarbejde med partnere i udlandet, primært via e-learning lab ved Institut for Kommunikation, og hun ser generelt store muligheder i open source. - Der er allerede gang i konkrete projekter med universiteter i Nicaragua og Costa Rica, samt i samarbejde med universiteter i Thailand og Malaysia. I 2004 starter et stort, treårigt projekt, som dækker Syd- og Mellemamerika, oplyser Marianne Georgsen, som ser flere fordele i open source. - Open source passer godt til tankegangen på universiteterne, hvor metodefrihed er et must, og derfor ønsker vi også at få afprøvet teknologien, uddyber hun. Sammen med det lille århusianske webbureau Wildside er de fire danske universiteter (Handelshøjskolen i Århus, Syddansk Universitet og Aarhus Universitet er som en del af it-vest samarbejdet) gået i gang med at høste økonomiske og praktiske fordele af de såkaldte open source-programmer. - Vi har selv et højt niveau inden for it, men Wildside bibringer os både ekspertise inden for Typo3 og designmæssig ekspertise, og så er de i øvrigt et lille, fleksibelt og ungt firma med en stribe af gode referencer, begrunder Marianne Georgsen valget. Hun mener, at perspektiverne i open source går langt videre end det aktuelle learningnet-projekt om www.learningnet, hvor content management systemet Typo3 bruges til opbygning og vedligeholdelse af hjemmesider. Det er udviklet af danske Kasper Skårhøj, som valgte at gøre sit program til open source og lægge det ud på internettet til fri afbenyttelse. Der er siden opstået et stort og hastigt voksende Typo3-community herhjemme og i udlandet. Wildside er blandt de førende virksomheder inden for udnyttelse af og rådgivning om Typo3. Et gennembrud Dan Jensen, partner i Wildside, betegner universiteternes valg som lidt af et gennembrud for både open source og for Typo3 content management systemet. - Open source er blevet et godt og billigt alternativ til de traditionelle programmer, som dels er kostbare, dels har såkaldt lukket kildekode, så man ikke kan arbejde videre med dem. Udbredelsen af open source startede i de lidt "nørdede" miljøer, men det er gået hurtigt med at komme af med børnesygdommene. I dag vokser efterspørgslen kraftigt efter open source til alle opgaver, både fra offentlige og private kunder, fortæller han. Det århusianske webbureau Wildside har oplevet en meget hurtig udvikling, siden firmaet blev grundlagt for blot halvandet år siden. De to stiftere, Mikael Conley og Dan Jensen, beskæftiger nu yderligere to medarbejdere i virksomheden. - Samtidig har vi passeret lidt af en milepæl, idet vi nu har løst opgaver for mere end 50 kunder, fortæller Dan Jensen. rock