EMNER

USA: Flygtningen Saddam skifter hele tiden opholdssted

TIKRIT:Saddam Hussein holder de amerikanske soldater stangen ved at skifte opholdssted med få timers mellemrum. Han er formentlig forklædt og hjælpes af medlemmer af sin klan. Det mener den amerikanske generalmajor Ray Odierno, hvis styrker jagter den afsatte irakiske diktator i området ved Saddams hjemby Tikrit nogle hundrede kilometer nord for Bagdad. Torsdag sagde generalmajoren, at han ikke kan sige noget sikkert om, hvor tæt hans soldater har været på at fange Saddam, eller om Saddam med sikkerhed er i området. Men Odierno sagde, at der jævnligt indløber efterretninger om, at Saddam er der. - Han er på flugt. Han bevæger sig hver tredje eller fjerde time, sagde Odierno på en pressekonference i en stor marmorhal i Saddams hoved-palads i Tikrit. - Hver dag modtager vi fire eller fem rapporter om, at han kan være i f.eks. Kirkuk, Baquba eller Tikrit. Men det er tydeligt, at han hver dag flytter sig tre eller fire gange. Ved nogle af de aktioner, vi har foretaget, har der været tegn på, at nogle havde været der. Nogle virkelig vigtige. På spørgsmålet om hvordan Saddam kan narre de titusindvis af amerikanske soldater, som leder efter ham i det nordlige og centrale Irak, sagde generalmajoren, at han forestiller sig, at støtten fra Saddams netværk er ligesom de netværk, der dukkede op, efter at Saddams privatsekretær blev fanget nær Tikrit, og efter at Saddams to sønner Uday og Qusay blev dræbt under en skudkamp i Mosul i juli. - Han får hjælp fra sin stamme. Der er også hjælp fra familien og loyalister, der er omkring ham og sætter ham i stand til at bevæge sig igennem området. Jeg gætter på, at han gør det meget skjult. Han forstår, at hvis han kører rundt med et stort følge i smarte biler, så vil det være for tydeligt. Jeg gætter på, at han er forklædt. At han bærer en slags tøj og kører i en type biler, som man ikke venter af ham. Odierno slog fast, at hans styrkers hovedformål er at reducere angreb fra oprørere på amerikanske soldater i området nord og vest for Bagdad - det område, hvor Saddam havde sit sunnimuslimske kerneland. - Jeg tror ikke, at han har beordret angreb. Jeg tror ikke, at han er i stand til at kommandere og kontrollere, sagde han men tilføjede, at kampen mod Saddams tilhængere også bør gøre det sværere for den gamle diktator at overleve. - Vi opsamler meget af hans interne netværk, og det gør det mere nødvendigt for ham at være i bevægelse. Generalmajoren kan dog ikke sige noget om, hvorvidt Saddam er ved at gå i nettet. Han sagde, at soldaterne, udover tip fra informanter, holder øje med en særlig slags terræn, herunder beboelsesområder, hvor Saddam kan tænkes at søge et passende sted at opholde sig. Saddam-sønnerne Uday og Qusay blev dræbt, da amerikanerne ville fange dem, og Odierno sagde, at han ikke vil tage chancer, hvis det lykkes at lokalisere Saddam. Men generalmajoren vil hellere fange eks-diktatoren levende end død. - Vi vil bruge den magt, der er nødvendig for at sikre vore soldater. Så hvis der er intens ild, hvis vi går i gang og der er adskillige livvagter, så kan der komme en ganske pæn ildkamp. - Men forhåbentlig overgiver han sig. Om jeg tor, at han vil overgive sig? Formentlig ikke. Vil vi gerne tage ham i live, hvis vi fanger ham? Absolut. Jeg tror, at det vil være meget hjælpsomt. Lad folket se, at vi har fanget ham. /ritzau/Reuters