EMNER

USA opfordrer Liberias præsident til at gå af

MONROVIA:I Liberias hovedstad Monrovia var der i går hårde kampe mellem oprørere og tilhængere af præsident Charles Taylor, som står over for sin hidtil alvorligste krise. Ifølge sundhedsminister Peter Coleman er omkring 300 civilpersoner blevet dræbt under kampene. Og samtidig med, at kampene raser i byens gader, vokser det diplomatiske pres på Taylor. Fra det hvide Hus i Washington meddelte talsmanden, Ari Fleischer, at den amerikanske præsident, George W. Bush, vil opfordre Charles Taylor til at træde tilbage som præsident. - Præsidenten giver sin støtte til den våbenhvileaftale, der blev underskrevet tidligere på måneden, og han opfordrer Taylor til at træde tilbage, så landet kan blive skånet for flere blodsudgydelser, siger Ari Fleischer. Regeringssoldater trængte natten mellem onsdag og torsdag oprørsstyrkerne tilbage fra havneområdet og byens centrum, men de hårde kampe fortsætter i Monrovias udkant. - Vi har slået oprørerne tilbage fra havneområdet. Der er stadig kampe i gang, men vi er fast besluttede på at drive oprørerne ud fra Monrovias centrum, siger Liberias forsvarsminister, Daniel Chea. Chea siger samtidig, at regeringen i Monrovia vil vende tilbage til forhandlingsbordet, når oprørerne fra LURD (Forenede Liberiere for Forsoning og Demokrati) er blevet slået tilbage. Dermed opblødte forsvarsministeren Taylors uforsonlige holdning, hvor den første melding var, at regeringen ville fortsætte kampene til den bitre ende. Oprørerne kontrollerer totredjedele af landet, og har gentagne gange understreget, at de fortsætter, indtil de har fuld kontrol over Monrovia, og indtil Taylor er fjernet fra magten. - Hvis Charles Taylor vil have fred, så giver vi ham fred, men den eneste lyd præsidenten forstår, er lyden, som kommer fra en AK-47 (russisk maskinpistol, red.), og det er en lyd, vi vil spille for ham, siger Mohammed Kamera, som er talsmand for LURD til BBC. Omkring 200.000 mennesker er på flugt fra kampene, og hjælpeorganisationerne meddeler, at de kæmper en kamp mod tiden for at inddæmme og bremse udbrud af sygdomme. Allerede onsdag meddelte Læger Uden Grænser, at der er udbrudt kolera i byen, og at udbruddet er ude af kontrol. Flygtningene har søgt tilflugt i byens skoler, i tomme huse og på det nationale fodboldstadion, og Røde Kors meddeler, at de lokale hospitaler er fyldt til bristepunktet De nye kampe har totalt bremset for de videre fredsforhandlinger efter sidste uges våbenhvileaftale. En del af aftalen var, at Charles Taylor skulle træde tilbage som præsident og at der skulle indsættes en midlertidig regering. Efter aftalens underskrivelse insisterede Taylor dog på, at han ville sidde sin præsidentperiode ud indtil 2004. Samtidig afviste Taylor ikke, at han ville stille op til det næste præsidentvalg. Den melding fik oprørerne til at boykotte de videre forhandlinger, og dermed fortsatte den borgerkrig, der nærmest uden undtagelse har hærget det lille vestafrikanske land de sidste 14 år. Den britiske ambassadør i FN, Jeremy Greenstock, opfordrer præsident Bush til at intervenere i konflikten og indsætte en fredsstyrke. Greenstock mener, at det vil være naturligt, hvis USA stopper konflikten, da Liberia blev dannet af slaver fra USA. Den amerikanske ambassadør i Monrovia, John William Blaney, afviser opfordringen fra Storbritannien og har overfor BBC meddelt, at de stridende parter først må stoppe kampene. Embedsmænd fra USA svarede ikke på, hvorledes Bush vil forholde sig til Storbritanniens opfordring, men Det Hvide Hus oplyser, at USA's præsident ikke vil komme med nogle "dramatiske budskaber". FN's Sikkerhedsråd har sendt en delegation til Vestafrika, hvor de skal mødes med repræsentanter for de forskellige liberianske oprørsgrupper i Ghana. FN-delegationen planlægger at rejse til Liberia, hvis sikkerheden tillader det. /ritzau/Reuters