Trafikpolitik

USA's ambassade nægter at betale bompenge

LONDON: Et amerikansk oprør er i gang mod Londons borgmester, Ken Livingstone, for USA's ambassade har besluttet, at den ikke vil betale den bilafgift, som alle bilister må hoste op med, når de kører ind i centrum af den britiske hovedstad. For Livingstone er der tale om et prestigeprojekt, der overstråler mange af hans andre store planer for London. Og det er faktisk lykkedes over al forventning at få dæmpet den nærmest kvælende trafik i London ved at kræve en afgift af alle bilister, der vil ind og køre i byens gader. Surmulere har der været nok af, og nu har også den amerikanske ambassade meldt sig på banen. Ambassaden har meddelt, at den fra 1. juli i år ikke længere betaler en penny for at køre rundt. Talsmænd for ambassaden siger, at det er skat, og at diplomater er friholdt for den slags. Sådan ser Ken Livingstone ikke på det. - Afgiften er ikke en skat. Når britiske diplomater er i Amerika, og de bevæger sig ud på betalingsveje, så er de nødt til at betale afgiften, siger Livingstone. Prisen for at køre ind i London steg 1. juli til otte pund (ca. 90 kr.). Livingstone bakkes op af det britiske udenrigsministerium, som siger, at diplomatisk immunitet og friholdelse for at betale skat ikke gælder for parkeringsafgifter eller afgifter, der skal regulere trafikken. Avisen USA Today har spurgt sig for på andre ambassader, og her er svaret, at alle ansatte må finde sig i at betale bilafgiften. Livingstone har selv antydet, at den amerikanske modvilje kan skyldes, at ambassaden har fået en ny biltosset ambassadør. Han hedder Robert Holmes Tuttle og er medejer af Tuttle-Click Automotive Group, der er en af USA's største bilforhandlere. Afgiften blev indført i 2003 og er blevet modtaget positivt af de fleste borgere i London. Så positivt, at de genvalgte Livingstone til borgmester sidste år. Trafikken kontrolleres af kameraer ved indfaldsvejene til London centrum, og bilister, der kører ind, får fotograferet deres nummerplader og modtager en regning. Arbejderpartiets Ken Livingstone har længe ikke været USA's kop te. Han er en hidsig modstander af krigen i Irak og har anklaget USA for at stå bag krigsforbrydelser. /ritzau/