USA's raketskjold i krise

Forsvarsraket kom aldrig op fra sin silo under test

WASHINGTON:Politikere og eksperter i USA spørger, om projektet om et raketskjold er de mange milliarder dollar værd, efter at endnu en afprøvning er slået fejl. Der er sået ny tvivl om det amerikanske raketskjold, som skal værne landet mod angreb fra såkaldte slyngelstater, efter at den første test i næsten to år slog fejl. Projektet har ifølge visse beregninger kostet den astronomiske sum af 130 milliarder dollar (cirka 720 milliarder kroner). Men det er kommet i krise, fordi afprøvningen tyder på tekniske problemer. Præsident George W. Bush kan ikke opfylde et løfte fra valgkampen om, at skjoldet kan tages i brug inden årets udgang. Det har været planen, at en opgraderet Thule-radar senere skulle indgå i missilforsvarssystemet. Princippet bag raketskjoldet er at nedskyde indkommende fjendtlige missiler i atmosfæren, inden de rammer amerikansk jord. Det er en kompliceret proces, som forudsætter præcise radarer og varslingssystemer samt neutraliseringsraketter, der kan styres direkte mod et lille mål, som er i bevægelse. Første fase af onsdagens test forløb udmærket. Raketten, som skulle forestille at komme fra en såkaldt slyngelstat, blev uden problemer afsendt fra Kodiak-øen i Alaska. Men neutraliseringsraketten 16 minutter senere kom aldrig op fra sin silo på Marshall-øerne i Stillehavet for at ramme målet 160 kilometer ude i rummet. Den fejlslagne test var under forberedelse gennem lang tid. Missilforsvarsagenturet i Pentagon var klar over, at det var vigtigt - ikke mindst politisk - at demonstrere, at udviklingen af raketskjoldet var på ret kurs. En tidligere planlagt test i september blev udskudt. I en erklæring hed det, at onsdagens fiasko skyldtes "en ukendt anormalitet". Pentagon-embedsmænd insisterer på, at den fejlslagne afprøvning ikke bringer raketskjoldsprojektet i fare. Det er blot et teknisk svigt, som kan udbedres, hedder det. - Jeg vil bestemt ikke kategorisere det som et tilbageslag af nogen art, siger Richard Lehner, talsmand for Missilforsvarsagenturet, til det amerikanske dagblad Los Angeles Times. Raketskjoldet er et mindre ambitiøst program end det såkaldte Stjernekrigs-projekt, som præsident Ronald Reagan lancerede midt i 1980'erne. Præsident Bush gjorde skjoldet til et hovedelement i sin forsvarspolitik i maj 2001, men det videre udviklingsarbejde har været plaget af problemer. Kun tre ud af otte afprøvninger har været succesrige. De amerikanske medier er hårde i deres kritik. Dagbladet New York Times taler torsdag i en leder om "det nøgne skjold". Avisen konstaterer, at forsvarssystemet stadig forbliver en drøm. Dagbladet Washington Post betegner afprøvningen om et "flovt tilbageslag". Der skal bruges yderligere 50 milliarder dollar (næsten 280 milliarder kroner) på raketskjoldet i de kommende fem år. Men iagttagere vurderer, at det voksende amerikanske budgetunderskud måske vil kølne interessen i Kongressen for projektet. USA bruger i forvejen mange milliarder på det militære engagement i Irak, som ikke synes at ophøre med det første. Samtidig er truslen fra slyngelstater formentlig aftagende. Bush udnævnte Nordkorea, Iran og Irak til slyngelstater, men siden er Saddam Hussein væltet fra magten, og truslen fra Irak er forsvundet. Der er bestræbelser på at inddæmme Nordkorea og Iran. Et fremtrædende demokratisk medlem af Senatets forsvarsudvalg, Jack Reed, siger, at Kongressen måske vil begynde at overveje, om pengene ikke kan bruges bedre et andet sted i Pentagon. - Disse systemers præstationer kan ikke retfærdiggøre de oppustede udgifter, siger Joseph Cirincione, raketskjoldsekspert fra forskningsinstituttet Carnegie Foundation, til Los Angeles Times. Hverken Missilskjoldsagenturet eller Pentagon ønsker at udtale sig om, hvad der bliver næste skridt i forbindelse med raketskjoldsprojektet. - Testen var ikke knyttet til nogen beslutning om funktionsdygtighed, fastholder Pentagons ledende talsmand, Lawrence Di Rita, ifølge Washington Post. /ritzau/