USA tager nye Mellemøstinitiativer

Ramallah, mandag /ritzau/AFP USA's udenrigsminister, Condoleezza Rice, har inviteret Israels premierminister, Ariel Sharon, og palæstinenserlederen Mahmoud Abbas til Washington i foråret. USA tog fat om Mellemøst-fredsprocessen med fornyet kraft mandag, da den amerikanske udenrigsminister, Condoleezza Rice, udpegede en særlig ansvarlig for sikkerhedssituationen i regionen og afslørede, at de israelske og palæstinensiske ledere snart skal besøge Det Hvide Hus. På et pressemøde efter samtaler med den palæstinensiske leder, Mahmoud Abbas, sagde Rice, at hun har været imponeret af hans bestræbelser på at bringe en afslutning på den fire år lange palæstinensiske opstand og at Washington ønsker at hjælpe ham med at fremme fredsprocessen. Under besøget i Ramallah på Vestbredden dagen før det afgørende fredstopmøde i Egypten tirsdag, opfordrede hun også den israelske regering til at sætte skub i dens fredsbestræbelser og om nødvendigt tage ensidige skridt for at komme ud af dødvandet. Mødet i Ramallah var det mest højtrangerende mellem USA og palæstinenserne i næsten tre år. Det fandt sted som optakt til topmødet i den egyptiske kystby Sharm el-Sheikh tirsdag, hvor den israelske premierminister, Ariel Sharon, og Abbas skal have afgørende fredsforhandlinger. Den amerikanske præsident, George W. Bush, og hans administration afviste at tale med den palæstinensiske leder Yasser Arafat, der døde 11. november. Indsættelsen af Abbas som ny palæstinensisk leder har markeret et gennembrud i forholdet til USA. Mandag lovede Rice, at hun har planer om at sætte skub i den hjælpepakke på 40 millioner dollar, som Washington har lovet de palæstinensiske selvstyremyndigheder. Rice sagde samtidig, at hun fornemmede "hurtigere fremskridt under præsident Abbas' ledelse", end det er set i mange år. Hans beslutning om at indsætte et betydeligt antal sikkerhedsfolk på Gazastriben har resulteret i et markant fald i volden "på blot få uger", sagde hun. Mens Rice sagde, at meget arbejde endnu forestår, så kom hun Abbas i møde med at udnævne en pensioneret general, William Ward, til særlig koordinator i bestræbelserne på at gøre en ende på angrebene i regionen. - General Ward rejser inden for de kommende uger til området for at foretage den første vurdering, sagde Rice på et pressemøde i Tel Aviv, kort inden hun fløj videre til Italien. Wards opgaver kommer til at omfatte overvågningen af, hvorvidt de stridende parter overholder de sikkerhedsmæssige løfter, de har givet, sagde hun. - Vi har gjort det meget klart, at parterne må leve op til deres forpligtelser. Der bliver specifikke ting, som parterne må opfylde, og vi vil ikke tøve med at gøre parterne opmærksomme på, når disse forpligtelser ikke bliver mødt, tilføjede den amerikanske udenrigsminister. Rice afslørede, at Abbas og Sharon har accepteret separate invitationer til samtaler med Bush i Washington. Datoerne for møderne blev ikke oplyst. - Jeg overbragte invitationerne fra præsident George W. Bush til premierminister Sharon og præsident Abbas angående møder med ham i foråret, og de har hver især accepteret, sagde Rice. Det bliver den første gang, at en palæstinensisk leder besøger Washington, siden Bush kom til magten. Sharon besøgte sidste gang Det Hvide Hus i april sidste år. Der var tale om hans niende besøg, siden han selv kom til magten i marts 2001. USA er jævnligt blevet beskyldt for at tage parti for Israel i forbindelse med fredsprocessen. Men Rice, som havde samtaler med Sharon søndag, sagde, at hun havde gjort opmærksom på sin uvilje mod Israels opførelse af den såkaldte sikkerhedsmur på Vestbredden og de fortsatte opførelser af jødiske bosættelser. - Israel har også forpligtelser, fastslog Condoleezza Rice. /ritzau/AFP