EMNER

Valgobservatører strømmer til Mellemøsten

Ramallah, onsdag Ritzaus udsendte medarbejder Frank Jørgensen 20.000 observatører skal holde øje med det palæstinensiske valg. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - Gitte Seeberg bliver ikke valgobservatør - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - Det internationale samfund holder et vågent øje med præsidentvalget på søndag, når palæstinenserne skal vælge en efterfølger for Yasser Arafat, der døde i november. Palæstinenserne selv stiller med 12.000 valgobservatører, mens der ventes omkring 8000 udenlandske observatører til valget. Det betyder, at der i gennemsnit vil være 20 observatører ved hvert stemmested. Omkring 7000 af de udenlandske observatører er fra private organisationer som f.eks. den danske Palæstinafredsvagter, mens der kommer små 1000 observatører i mere officielle delegationer, blandt andet stiller EU-parlamentet med 260 observatører. Det danske medlem af EU-parlamentet, Gitte Seeberg (K), skulle have fungeret som valgobservatør, men er kommet til skade og kan derfor ikke rejse til de palæstinensiske områder, oplyser den konservative pressetjeneste. Blandt de mest fremtrædende observatører er USA's tidligere præsident, Jimmy Carter, som i øvrigt også var observatør ved palæstinensernes første valg nogensinde i 1996, da Arafat blev valgt. Der har ikke været præsidentvalg i områderne siden da. Også den demokratiske senator fra Massachusetts, John Kerry, som i november tabte til George Bush ved det amerikanske præsidentvalg, ventes til Mellemøsten for at følge valghandlingen. Det er netop i disse områder, at 1,7 mio. stemmeberettigede palæstinensere på søndag skal vælge en ny præsident, der ifølge meningsmålinger bliver Mahmoud Abbas. Efter Arafats død blev han udnævnt til formand for Den Palæstinensiske Befrielsesorganisation (PLO). Holder meningsmålingerne, vinder han med 65 procent af stemmerne, mens hans nærmeste rival, Mustafa Barghouthi, ligger til at få 22 procent. Danmark stiller ikke med en selvstændig observatørdelegation, selv om udenrigsminister Per Stig Møller (K) har involveret sig kraftigt i forsøget på at løse Mellemøstkonflikten ved i 2002 at lancere fredsplanen Køreplan for Fred. Men et dansk bidrag vil være meget synligt på valgdagen. Valgurnerne er fremstillet i Danmark og betalt med danske bistandsmidler. Det specielle ved valgurnerne er, at de næsten er gennemsigtige, hvilket skal forhindre valgsnyd, så der f.eks. ikke kan lægges stemmesedler ned i urnerne, inden valghandlingen er begyndt. Desuden kan stemmeurnerne lettere transporteres igennem de mange israelske kontrolposter, fordi soldaterne kan se, at urnerne kun indeholder papir og ikke bomber. /ritzau/