Naturvidenskab

Vendelbo på toppost i Grundfos

Niels Møller Jensen, ny chef for Grundfos A/S, fortæller om ledelse, om barndommen i Vrå, om at drage ud og vende hjem - og om savnet af Vesterhavet

Niels Møller Jensen glæder sig vildt til at arbejde med de mange facetter, som en virksomhed som Grundfos A/S omfatter.Foto: Lars Holm

Niels Møller Jensen glæder sig vildt til at arbejde med de mange facetter, som en virksomhed som Grundfos A/S omfatter.Foto: Lars Holm

BJERRINGBRO:- Når man bliver leder af en stor, sund og moderne virksomhed som Grundfos A/S, så kan man ikke ønske sig mere. Det fastslår den 45-årige Niels Møller Jensen, der i morgen sætter sig i chefstolen på Grundfos A/S i Bjerringbro som administrerende direktør for cirka 4000 ansatte, der årligt genererer en omsætning i størrelsesordenen fire milliarder kroner. Han glæder sig ¿helt vildt¿ til opgaven, ikke mindst fordi Grundfos er en temmelig kompleks virksomhed: - Den omfatter jo syv fabrikker, distributionscentre osv. osv., og på den måde får man som chef mulighed for at arbejde med alle facetter af en virksomheds liv. - Det betyder selvfølgelig også noget, at vi faktisk er rigtigt gode til at lave pumper. Ikke nok med, at vi er verdens største, vi er også en af de bedste, pointerer Niels Møller Jensen nærmest uden vendelbosk nedtoning. Regning var spændende Han er da også kommet en lang vej siden barndommen hjemme i Vrå. Bortset fra en særlig interesse for regneopgaverne var der ikke noget, der dengang pegede hen mod hans senere livsbane, da lille Niels begyndte i Søndervrå Forskole med fru Scharnberg som klasselærer. Hun var hustru til den kendte samfundsrevser Carl Scharnberg og ifølge Niels Møller Jensen noget af det bedste, man kunne byde de små vendelbobørn: - Hun var fantastisk. Selv var han også omgivet af lærere derhjemme. Faderen, Henning Møller Jensen, var lærer på Vrå Realskole, ligesom moderen, Kirstine, også havde en læreruddannelse, men dog gik hjemme for at tage sig af Niels og hans to søskende, lillebror Jens og storesøster Elsebeth. Ifølge Niels Møller Jensen var det et rigtigt lærerhjem med klaver: - Jeg havde en god og tryg barndom præget af faste og kendte rammer. Fra forskolen gik han den slagne vej via Vrå Hovedskole og Vrå Realskole til Brønderslev Gymnasium, og derefter slog hans målrettethed blandt andet igennem over for militæret: - Jeg søgte om tidligere session og tidligere indkaldelse for at få værnepligten overstået, inden den kunne risikere at komme i vejen for min senere uddannelse. - Ganske vist var der en mulighed for at trække frinummer, men man skulle op i nærheden af nummer 20.000 for at være sikker på ikke at blive indkaldt - og jeg trak nummer 12. - Men jeg blev faktisk rigtig glad for tiden i forsvaret. Jeg meldte mig til Jysk Ingeniørregiment i Randers og kom både på sergent- og senere løjtnantskole. På den måde lærte jeg meget om ledelse, for de generelle principper er ikke anderledes i hæren end ude i erhvervslivet. Begge steder drejer det sig om at kunne motivere og sætte retning, siger Niels Møller Jensen. Skift af studium Interessen for matematik førte ham efter militærtiden til matematikstudiet på Københavns Universitet, men efter et par år stod det klart, at det var den sikre vej til et job som gymnasielærer, fordi der dengang ikke var meget anvendt matematik i studiet: - Der er ikke noget galt med gymnasielærere, men det, der først og fremmest fascinerede mig ved matematikken, var det med, at man i teorien kunne sidde ved et skrivebord og regne det hele ud. Altså nogenlunde det, som en ingeniør laver. - Da jeg også var stærkt interesseret i fysik, skiftede jeg over til ingeniørstudiet på Danmarks Tekniske Universitet, og det var et godt valg. Jeg var meget glad for studiet, hvor jeg også mødte Pia, som jeg senere blev gift med. Boede to steder Efter studietiden fortsatte han på DTU i fire år i en stilling som videnskabelig medarbejder. Jobbet medførte blandt andet opgaver for Grundfos, men karrieren gik først omkring det store svensk/schweiziske firma ABB Motors A/S¿ afdeling i Odense, hvor Niels Møller Jensen endte med at blive udviklingschef. - Sammen med Pia havde jeg en lejlighed i Hvidovre, så det blev hurtigt sådan, at jeg boede i et lille hummer i Odense i ugens løb og var hjemme i Hvidovre i weekenden. Det fungerede fint for os, fordi jeg så kunne have nogle lange arbejdsdage, og hun kunne koncentrere sig om sit ingeniørstudium. Da hun var færdig, flyttede vi til Fyn, hvor vi fik Christian. Mens Niels Møller Jensen var hos ABB Motors, kom Grundfos igen ind i billedet: - Vi arbejdede om fælles projekter med en række virksomheder, og en af dem var Grundfos, som i 1999 tilbød mig opgaven med at bygge en motorproduktion op i Ungarn, og det sagde jeg ja til. Et hul i jorden Med andre ord rykkede Niels Møller Jensen med kone og barn og titel som administrerende direktør til Ungarn, hvor han bogstaveligt talt begyndte med et hul i jorden: - Der var ved at blive gravet ud til en fabrik, og da vi havde bygget den, byggede vi halvandet år senere en mere, og til sidst var vi oppe på godt 900 ansatte. Da havde familien opholdt sig i Ungarn i fem år, og så syntes de egentlig, at det var på tide at vende hjem: - På et tidspunkt bliver man nødt til at gøre op, om man vil blive i udlandet eller vende hjem igen. Det er nødvendigt at træffe et valg, inden det bliver for sent, og vi valgte at vende hjem. For eksempel gik Christian i en international skole, hvor han var uhyre glad for at gå, men dansk kultur og historie fylder selvfølgelig ikke meget. Sværere at vende hjem Imidlertid viste det sig faktisk sværere at vende hjem end at drage ud, kan Niels Møller Jensen nu konstatere: - Når man flytter til udlandet, er man forberedt på store forandringer, men der er også udsigt til eventyr og spændende oplevelser, og man er indstillet på at holde kontakt med familie og venner via telefon og mail og den slags. - Når man vender hjem igen, har man til gengæld fået nye venner og nye måder at leve på, og det var i hvert fald vores oplevelse, at det var vanskeligt at passe det ind i livet herhjemme. Alene sådan noget som, at Christian nu har venner i Japan, Finland, Serbien og flere andre steder kan give problemer. Det er jo ikke det samme som at have dem henne om hjørnet. - Til gengæld havde vi glemt en del om, hvor godt tingene fungerer herhjemme. Det står meget tydeligt, når man har oplevet noget andet. Selv om det er utroligt spændende at bo i Budapest og kun have nogle få timers køretur til Venedig, er det en stor oplevelse at komme hjem og opdage, at myndigheder kan have en afslappet og servicepræget indstilling til borgerne. - På den første tur hjem i bil måtte vi præsentere stribevis af papirer, da vi forlod Ungarn, men da vi kom til den danske grænse, var der blot en politibetjent som med et venligt smil gjorde os opmærksom på, at vi kun måtte køre i bilen på ungarske nummerplader i tre måneder. Det var en rigtig rar fornemmelse, fortæller Niels Møller Jensen. Ansvarlighed Hjemme igen fik han titel af koncernkvalitetsdirektør med ansvar for koncernens produktkvalitet. Senere kom ansvaret for miljøledelse, Corporate Social Responsibility til: - En virksomhed som Grundfos er på godt og ondt en del af det omgivende samfund, og vi er optaget af at behandle både medarbejderne og samfundet ordentligt. Vi arbejder aktivt med miljøsiden, forsker intenst i energieffektivitet og rensning af vand, er optaget af klimadebatten og forsøger ikke at komme uden om at betale skat. Vi vil gerne være et gode for samfundet, men vi vil også gerne drive en god forretning, og det er denne kombination, vi arbejder med i Corporate Social Responsibility, forklarer Niels Møller Jensen, som nu, allerede et år senere, får endnu større udfordringer som administrerende direktør for Grundfos A/S: - Selv om vi arbejder på et højt teknologisk niveau og fremstiller produkter af høj kvalitet, betyder det ikke, at vi bare kan slappe af. Vi bliver bestandigt udfordret af konkurrenter, og hvis man vil holde sig skarp og beholde positionen, kan man ikke unde sig hverken rist eller ro, fastslår Niels Møller Jensen, hvilket ikke betyder, at han sidder og hænger på kontoret til langt ud på aftenen: Hjem til bøger og musik - Jeg synes selv, at jeg er ret god til at komme hjem. Hvis det ikke kan lade sig gøre, er der noget, der ikke er organiseret rigtigt. Har man så travlt, bliver man selv en flaskehals, og det er problem. Der skal være tid til at have en god og hyppig kontakt med medarbejderne, siger Niels Møller Jensen, der gerne slapper af med musik eller bøger, når han kommer hjem: - Mærkeligt nok spiller jeg ikke selv noget instrument, for det gjorde både min mor og min far, men til gengæld hører jeg en del musik, mest i form af jazz, blues og god rock, hvilket i vid udstrækning vil sige, at det mest er de lidt ældre ting. - Hvad bøgerne angår, holder jeg meget af historie og biografier. For nylig læste jeg om de danske korstog i det baltiske område, og jeg er i gang med en stor moppedreng om Churchill. Men i ny og næ tager jeg da også en knaldroman, siger Niels Møller Jensen, som privat bor i det lille samfund Gjessø ved Silkeborg: - Vi bor ikke langt fra Silkeborg-søerne, men jeg savner ofte Vesterhavet. Sådan en sø er da nydelig, men havet er nu engang noget helt andet. Desværre kommer vi ikke til Nordjylland så ofte, som vi gerne vil, men vi skal heldigvis snart op og besøge Nordsømuseet.