Tennis

Venus Williams på vej tilbage på tronen

LONDON: Det var stort, da Venus Williams i 2000 fejrede det nye årtusinde og sin nylige 20 års fødselsdag ved at vinde sin første Wimbledon-sejr i damesingle, da hun på 84 minutter gjorde det af med den landsmandinden Lindsay Davenport, som året forinden havde triumferet ved at fælde selveste Wimbledon-dronningen Steffi Graf. Det blev endnu større, da Venus Williams året efter gentog triumfen ved at slå belgiske Justine Henin-Hardenne i finalen. Venus Williams lignede den nye regent på Centre Court, og det var svært at se, hvem der kunne fælde hende. Det gjorde lillesøsteren Serena Williams så året efter. Og året efter igen. Så var det pludselig den hårdtslående tøjdesigner med de opsigtsvækkende gevandter fra Palm Beach Gardens i Florida, der virkede uovervindelig. Indtil finalen i fjor, hvor Serena Williams på tærsklen til et Wimbledon-hattrick blev sendt ud af finalen på bare 73 minutter af den upåagtede 17-årige Maria Sharapova, som med en sejr på 6-1, 6-4 varslede nye tider i Wimbledon som den første russiske vinder i turneringens 120-årige historie. I går faldt familien Williams' hævn så. Ubarmhjertigt og effektivt, da Venus Williams med en semifinalesejr i to sæt, 7-6 (7-2), 6-1 over Maria Sharapova understregede, at hun efter magert 2004, hvor hun måtte forlade turneringen allerede i anden runde, agter at kræve sin trone tilbage. Semifinalesejren var Venus Williams' sjette i dette års turnering, og på sin vej mod finalen har hun endnu ikke afgivet sæt. Ved redaktionens slutning i aftes var der endnu ikke sat navn på Venus Williams' finalemodstander. Den evindelige regn i Wimbledon drev nemlig gæk med aktørerne i den anden semifinale på et tidspunkt, hvor Lindsay Davenport var på nippet til at tage stikket hjem i et nervepirrende opgør med franske Amelie Mauresmo. 25-årige Mauresmo kæmpede indædt for at nå sin første Grand Slam-finale og tog første sæt 7-6 efter tiebreak. Lindsay Davenport svarede igen ved at tage andet sæt med samme cifre efter tiebreak. I afgørende sæt holdt begge spillere deres serv til stillingen 3-3, hvor det lykkedes Lindsay Davenport at bryde til 4-3. Hun holdt derpå sin egen serv til 5-3, men Amelie Mauresmo nåede kun at bringe sig foran 15-0 i det niende parti, før regnen afbrød spillet. Mens de to måtte krybe i ly og vente på bedre vejr, så er skyerne trukket væk over Venus Williams. Hun spiller atter himmelsk!OM