Verdens bedste hold går efter en gentagelse

Team CSC stiller til start i årets Tour de France med håb om topplaceringer og etapesejre

Da manager Bjarne Riis mandag satte sig ned for at kigge på den nyeste verdensrangliste, kunne han gøre det med vished om, at hans mål for cykelholdet allerede er nået. Da Bjarne Riis overtog ledelsen af holdet tilbage i 2001 meldte han straks ud, at den erklærede målsætning var at gøre holdet til verdens bedste cykelhold. Og rent pointmæssigt er det mål nået - efter et fremragende forår, hvor holdet er gået fra succes til succes, ligger CSC nu nummer et på holdenes verdensrangliste foran pengemæssigt stærkere hold som T-Mobile og Quick Step Davitamon. Og trods en fremragende Tour sidste år, der bød på ikke færre end tre etapesejre, to mand i top ti og en suveræn sejr i holdkonkurrencen, så er målene ikke blevet mindre op til årets udgave af det store franske etapeløb. - Vi stiler efter to mand i top 10, at tage den gule trøje på nogle etaper, at vinde holdløbet og vinde et par etaper. Vi vil have det samme som sidste år, og selv om det er svært at gentage, så har vi forudsætningerne for det, siger Bjarne Riis, der har skiftet sit største håb i klassementet. Italiensk kaptajn Sidste år fik kæmpede og sled amerikanske Tyler Hamilton sig ind i alles hjerter, da han, trods et brækket kraveben, sikrede sig fjerdepladsen i den samlede stilling og vandt en flot etapesejr i Pyrenæerne efter et udbrud på mere end 140 kilometer. I år er duksepladsen tiltænkt italieneren Ivan Basso, der samme dag som Tyler Hamilton offentliggjorde sit skifte til schweziske Phonak, skrev under på en tre-årig kontrakt med det danske mandskab. Basso endte sidste år på en samlet syvendeplads kørende for italienske Fassa Bortolo, men det var så som så med hjælpen til den unge italiener, idet kun tre ryttere gennemførte, efter hele holdet blev ramt af en mystisk virus kort før bjergene. I år har CSC og manager Bjarne Riis i særdeleshed arbejdet meget med Bassos svageste punkt - enkeltstarten - og det trak store overskrifter, da Riis kunne medle ud, at han havde forbedret Basso med op til 2½ minut i kampen mod uret efter diverse forsøg med positionen på cyklen i en vindtunnel i USA. Målet er etaper Sammen med Basso skal også spanske Carlos Sastre gå efter en god placering i den samlede stilling. Spanieren vandt sidste år en flot etapesejr i Pyrenæerne og endte samlet som nummer ni. Desuden kan også amerikanske Bobby Julich, danske Nicki Sørensen og tyske Jens Voigt ventes at yde god støtte i bjergene. Etapesejre Men holdets andet mål er helt klart etapesejre, og til den side af sagen har man i år medbragt en sand firtrinsraket, der skal udfordre sprinterholdene på de flade etaper. Danske Jakob Piil har altid udvist en særlig evne til at kunne snige sig med i det afgørende udbrud, og sidste år flaskede det sig endelig, da han på 10. etape var italieneren Fabio Sacchi overlegen i spurten. I år tror han det kan blive endnu nemmere, fordi holdet med Kurt Asle Arvesen, Michele Bartoli og Jens Voigt har tre andre ryttere med force i udbruddene. - Det er helt klart til min fordel. Sidste år var jeg ved at slå mig selv ihjel, mens der i år bliver flere til at klare det arbejde, som jeg skulle lave alene, siger Jakob Piil, der dog er ked af, at klassemenet først afgøres så sent, da det kan gøre det sværere for udbrud at komme af sted i den første uge. Hjælper i bjergene Holdets andet danske islæt er Nicki Sørensen, der får en klart defineret rolle som støte for de to kaptajner Ivan Basso og Carlos Sastre. Danskeren besviste sidste år, hvor god en støtte, han kan være i bjergene, da han hjalp Tyler Hamilton op til frontgruppen og siden satte hårdt tempo på 16. etape, hvor amerikaneren siden kørte solo. Men den bundne opgave generer ikke danskeren. - Det er to gode ryttere, jeg skal køre for, og jeg tror da på, at de kommer til at balnde sig i toppen. Måske endda i kampen om at komme på podiet i Paris. Det er helt klart et hold med kæmpe potentiale, vi sender af sted, siger Nicki Sørensen. Svækkelse Der er dog ingen tvivl om, at holdet blev svækket tirsdag eftermiddag, da Jörg Jaksche brækkede armen, for tyskeren har ved flere lejligheder vist, at han har været en kæmpe forstærkning for holdet med sejren i Paris-Nice som årets højdepunkt. Men italieneren Andrea Peron har fastholdt sin træning i tilfælde af en skade, og han viste sidste år, at han er en meget erfaren rytter på landevejen, der betyder meget for holdets moral. CSC satser på at kunne bevare duksepladsen blandt verdenseliten også efter de tre uger i Frankrig.