Vegger

Verdens største kalkgrube vil være størrre

Verdens største kalkgrube i Mønsted vest for Viborg vil være endnu større til glæde for de over 60.000 årlige besøgende. I den kommende uge slås der hul ind til gamle gange, der efter en sammenstyrtning tilbage i 1939 har været lukkede. Planen er i første omgang at grave en gang ind til hulerne, der kaldes “De glemte gruber”. Herfra er det håbet, at der kan laves adgang for offentligheden til et stort minesystem kaldet “Kongens Gruber”, der blev etableret i 1930 af Frederik den 6. - “Kongens Gruber” rummer intakte forsøgsminer og er en kulturhistorisk perle, der siger spar to. Hvis det er sikkerhedsmæssigt forsvarligt, er det planen at åbne “Kongens Gruber” for publikum til næste sommer. Er det ikke muligt, så kan vi i det mindste sætte en låge i, så det nu lukkede område i hvert fald kan udnyttes af flagermusene, siger den daglige leder af kalkgruberne Per Bugge Vegger. Kalkgruberne rummer en af de største samlinger af overvintrende flagermus i Europa på over 10.000 flagermus. I første omgang skal der stikkes et stålrør ind til grubesystemet, så det bliver muligt at komme ind og vurdere tilstanden i de gamle gruber. - Inden vi sætter det helt store maskineri i gang, vil vi jo gerne have lidt mere overblik over, hvordan der ser ud, siger Per Bugge Vegger. Han forventer, at arbejdet med at grave sig ind i de lukkede gruber vil tage fem-ti dage. De meget besøgte kalkgruber fik for et par år siden et nyt formidlingscenter, der fortæller historien om de kilometerlange minegange og den vigtige kalkbrydning på stedet. Der har været brudt kalk i Mønsted siden den tidlige middelalder. Under jorden er der i tre lag ned til 35 meter dybde over 60 kilometer underjordiske minegange, hvis højde varierer fra halvanden til 19 meter. Et par kilometer er oplyst. Men omkring ti kilometer af gangene kan beses, hvis man medbringer lommelygte. Kalkgruberne var aktive lige indtil midten af 1950’erne. Grunden til, at de blev så store og gangene så lange, var, at de fra slutningen af 1800-tallet og frem til lukningen var genstand for voldsom industriel minedrift til forskel fra de mindre enkeltmandsminer som bl.a. findes i Daubjerg nær Mønsted. Ud over at være en populær turistattraktion og flagermusrede så bruges minerne til lagring af ost. /ritzau/