Naturkatastrofer

Verdenssamfundet ruster sig til hjælpeaktion

Bruxelles, søndag /ritzau/AFP Verdenssamfundet ved at ruste sig til en omfattende hjælpeaktion i forbindelse med søndagens jordskælv i regionen ved Det Indiske Ocean. Europa-Kommissionen meddelte søndag, at den har bevilget et foreløbigt beløb på tre millioner euro, godt 22 mio. kr., i hjælp til ofrene for de flodbølger, der blev forårsaget af et massivt jordskælv i Det Indiske Ocean tidligere på dagen. Beløbet, der er tiltænkt "foreløbige, vitale behov", og yderligere hjælp vil blive ydet senere, hedder det i en erklæring fra Kommissionen. Op imod 5000 mennesker blev søndag meldt omkommet på kyststrækninger langs Det Indiske Ocean, først og fremmest i Sri Lanka, Indien, Indonesien, Thailand og Malaysia. Pave Johannes Paul II var blandt de første til at udtrykke sympati med ofrene for skælvet, der, med en styrke på 8,9 på Richter-skalaen, menes at være det kraftigste, verden har set i mindst 40 år. - Vi beder for ofrene for denne enorme tragedie og vi håber, at verdenssamfundet vil mobilisere med henblik på hurtigt at sende hjælp til de berørte befolkninger, meddelte paven fra Vatikanet. Fra Paris udsendte den franske præsident, Jacques Chirac, en kondolenceerklæring. - Under disse pinefulde omstændigheder ønsker jeg at udtrykke Frankrigs solidaritet og viderebringe mine oprigtigste kondolencer, hedder det i et brev til Sri Lankas præsident, Chandrika Kumaratunga. Den srilankanske præsident opholdt sig på ferie i London, da skælvet fandt sted og hastede straks hjem til Colombo. Sri Lanka er antagelig det land, der er blevet værst ramt af søndagens skælv og efterfølgende flodbølger. Over 2200 mennesker er blevet dræbt i Sri Lanka, oplyser myndighederne. Chirac sendte også kondolenceskrivelser til lederne i Indien, Indonesien, Maldiverne og Thailand. Indien, der selv har registreret mindst 1725 omkomne i forbindelse med flodbølgerne, henvendte sig søndag til andre lande ved Det Indiske Ocean for at tilbyde hjælp. - Jeg har sendt breve til statsoverhoveder eller regeringschefer fra disse lande for at udtrykke vor dybeste sympati og også for at tilbyde hvilken som helst bistand, vi kan yde i forbindelse med denne katastrofe, sagde den indiske premierminister, Manmohan Singh. Singh har udkommanderet militæret til at deltage i redningsarbejdet i Indien. I Thailand, hvor mindst 168 mennesker er meldt omkommet, meddelte den britiske ambassadør, David Fall, søndag, at Storbritannien vil sende et redningshold til landet. Samtidig oplyste Japans udenrigsministerium, at man vil sende et lægehold til Sri Lanka. /ritzau/AFP