Anden verdenskrig

Veteraner fra 2. Verdenskrig menes fundet i Filippinerne

Frygt for en krigsdomstol har holdt dem skjult i 60 år

FILIPPINERNE: Japanske diplomater etablerede lørdag kontakt med en mægler, der har lovet at hente to japanske krigsveteraner fra Den Anden Verdenskrig ned fra bjergene i den sydlige del af Filippinerne. Japanske diplomater og journalister er hastet til den filippinske ø Mindanao, efter at der i denne uge var rapporter om, at der for første gang i 30 år er fundet to ældre mænd, der menes at være japanske krigsveteraner. En talsmand for den japanske ambassade i Filippinerne sagde, at ambassaden har haft kontakt med mægleren flere gange. Der er tale om en japansk handelsmand, der har bedt om mere tid på grund af sikkerhedssituationen i bjergene og på grund af bekymring over de mange journalister, der venter i byen General Santos. De japanske diplomater skulle have haft kontakt med de to ældre mænd fredag, men var ikke i stand til at få fat i mægleren. Diplomaterne sagde også, at de endnu ikke er sikre på, at historien er sand. Japanske medier har imidlertid rapporteret, at mændene navne - 87-årige Yoshio Yamakawa og 85-årige Tsuzuki Nakauchi - optræder i de officielle arkiver som medlemmer af en af den japanske hærs enheder, der var udstationeret på Mindanao ved slutningen af Den Anden Verdenskrig. Ifølge japansk presse blev de to mænd skilt fra deres enhed og slog sig ved krigens afslutning ned blandt lokalbefolkningen i bjergene af frygt for at blive stillet for en krigsdomstol, hvis de vendte hjem. Mindanao er i dag ramme om såvel et muslimsk som et kommunistisk oprør. Filippinerne, der blev invaderet af Japan i 1941, var ramme om heftige kamphandlinger hen mod krigens afslutning, hvor den japanske hær kæmpede indædt mod de amerikanske styrker. Hvis historien om fundet af de to japanske krigsveteraner er sand, vil det være første gang, at forsvundne japanske krigsveteraner dukker op siden midten af 1970'erne. Den gang blev den tidligere japanske efterretningsofficer Hiroo Onoda fundet i live i junglen på den filippinske ø Lubang. Han var uvidende om Japans nederlag i 1945. Siden da er en japansk krigsveteran blevet fundet i 1975 i Indonesien. /ritzau/Reuters