- Vi rider på bølge af succes

Rikke Nielsen jubler over den store opbakning

AALBORG:Der hviler en afslappet og harmonisk stemning i Gigantiums mindre sidehal, hvor Aalborg DH træner for næstsidste gang inden retursemifinalen mod Viborg lørdag. Til stede er kun trænere, spillere - og i hallens yderkant en tv-fotograf og en journalist. Måske minder scenen Rikke Nielsen om de mange gange hun med Aalborg HSH optrådte for næsten lige så få - og så dog, for der var ofte ingen presse til stede under kampene. Det var før kvindehåndbolden fik sit sat sit seneste livtag ind på Nordjylland. - Den gang turde jeg end ikke drømme om, at folk her i landsdelen skulle blive så håndboldtossede og give os så utrolig en opbakning, siger Rikke Nielsen med et lille skævt smil på læben og et endnu bredere smil i øjnene. - For tiden er det helt fantastisk. Vi spillere oplever, at når vi møder folk på gaden, så får vi opmuntring og ros. Hele tiden. I Netto, eller hvor man nu lige er, griner hun. Den ulmende håndboldfeber er ikke isoleret til Aalborg-området. Til hjemmekampe i Gigantium kommer busser fra nær og fjern i det nordjyske område, ligesom Vendsyssel for tiden også har et ret godt bud på et ligahold næste år i skikkelse af Fox Team Nord. Hvem ved, måske har håndboldfeberen aldrig rigtig forladt nordjylland efter jubelsæsonen i 1997, hvor Frederikshavn med Lotte Kiærskou på holdet tog sølv. Fundet gnisten igen Efter en tung vinter med et skuffende EM på bænken hos det danske sølvhold, måtte Rikke Nielsen kæmpe en hård kamp for at finde gnisten igen. Den indre vilje, der må og skal være hendes primære benzin. - Jeg syntes slet ikke håndbold var sjovt længere, så jeg er utrolig glad for at have fundet glæden ved spillet igen. Holdets succes har hevet mig op - og nu rider vi allesammen på en bølge, siger Rikke Nielsen. En bølge, der formentlig truer med at blive til en tsunami, hvis Nielsen og co. formår at holde Viborgs mangedobbelte danske mestre fra finalefadet. Med en dramatisk sejr i en medrivende første semifinale i bagagen, skal DH-pigerne forsøge at gøre noget, de ikke har gjort før. Nemlig vinde en ligakamp i Viborg. - Vi skal simpelthen ind og slå deres spil i stykker, så derfor bliver kampen også meget fysisk, mener Rikke Nielsen. Lørdagens semifinale bliver det tredie forsøg på at hente en ligasejr i Viborg - så overtroiske læsere kan godt finde oddset-programmet frem og satse opsparingen. Folk med mere hang til fakta kan måske finde optimismen frem på DHs vegne, når man tager i betragtning, at mandskabet fik en ordentlig lussing af Viborg i sidste sæsons grundspil, mens nederlaget i starten af årets sæson kun var på et enkelt mål. Skov forvirrede ADH Taktisk og mental forberedelse betyder alt inden mødet med Viborg, mener Rikke Nielsen. Hun vurderer, at ligaens bedste skytter er samlet hos de grønne - og at de samtidig er farlige på kontrastød. Derfor skal der justeres på især forsvarsarbejdet i forhold til hjemmekampen i lørdags. - Det kom bag på os, at Rikke Skov spillede på stregen i stedet for Olga Assink, men det kommer jo ikke bag på os denne gang, siger Rikke Nielsen. - Og så har vi kunnet se på videoen af kampen, at vi ikke tager hårdt nok fat i deres skytter - dem kan vi godt gå mere til. Især Chao Zhai gav vi alt for meget plads, så hendes afslutninger blev virkelig gode og præcise, analyserer Nielsen. I forsøget på at tage den første ligaskalp i Viborg Stadionhal, kører Aalborg DH allerede fredag sidst på eftermiddagen til Viborg, hvor de indkvarterer sig på hotel. Håbet er at nå finalen allerede lørdag med en sejr eller uafgjort, men kikser det, så er Rikke Nielsen stadig optimist. - Det er da dejligt at tænke på, at vi har en tredje kamp i Gigantium i baghånden, men det vil vi først tænke på, hvis vi ikke slår dem allerede lørdag, og det tror jeg vi gør, lyder det med stor selvtillid fra Rikke Nielsen. Eneste skade under træningen torsdag sad på træner Christian Dalmose, der fik kortvarig behandling for ondt i ryggen. Men mon ikke der skal noget af et hekseskud til, før han holder sig i ro under lørdagens kamp?