Hestesport

- Vi skal blive gamle sammen

En hel familie står sammen om landets hurtigste hoppe

KONGERSLEV:En flok sprælske hjorte springer rundt på den ene side af den smalle vej. Lige overfor kommer Danmarks hurtigste travhoppe, Grace Hjordal, os i møde i majestætisk stil med knejset nakke, kåde attituder og "her-regerer-jeg"-vrinsk. - Hun er en primadonna. Og hun ved det, bemærker husets frue, der har fået travsport som ny hobby, efter at hun for to år siden giftede sig med Per Kristiansen og fik hans hest "med i købet". Vi befinder os i Kongerslev 30 km sydøst for Aalborg, og det oser af idyl i det naturskønne område omkring den renoverede landbrugsejendom, hvor familien stortrives i selskab med en håndfuld katte, den seks-årige travdronning og staldkammeraten Lightning Shadow, der som to-åring forberedes til væddeløbsdebut næste år. De har slidt for det - Jooh, vi nyder at bo her, men vi har nu også knoklet for at gøre det pænt og brugbart. Da vi efter svære overvejelser købte stedet, spurgte svigermor, hvordan jeg dog kunne finde på at slæbe hendes datter herud, skæmter Per Kristiansen, der bl.a. har omdannet det faldefærdige hønsehus til en praktisk stald, ligesom der på brakjorden er anlagt en 1.000 meter træningsbane. - Der er nok at se til med tre børn og fuldtidsjob for os begge, når vi ved siden af også skal træne og fodre hestene. Men vi har en altmuligmand, Niels Vestergaard, til at hjælpe os, og det er sådan, vi ønsker at leve, forklarer husherren, der har haft trav i blodet, siden han som ganske ung tilbragte mange timer hos onklen Viktor Larsen og hans travheste i St. Restrup. - Sommerhus eller charterferie? Det må andre om. Vi er tæt på en børnevenlig strand i Ø. Hurup, og det rækker rigeligt for os, når vi ind imellem også kører rundt til væddeløb, supplerer Pia. Småtudede af glæde Per Kristiansen har i ca. 30 år konstant ejet en eller to travheste og kørte i en periode selv sine heste som amatør med bl.a. tre sejre som udbytte, inden han lod professionelle kuske overtage styringen. Den første virkelige stjerne i stalden lod vente på sig, indtil han købte Grace Hjordal som plag af opdrætter Egon Nørlem i Støvring. - Det var især den fine afstamning, der tiltrak mig. Jeg håbede primært at få en god følhoppe og havde ikke drømt om, at hun skulle blive så stærk en væddeløber. På staldvæggen hænger laurbærkransene fra hoppens derby- og mesterskabstriumfer i 2003 og 2004. Den største bedrift er kun tre uger gammel, og ejerparret inviterer os ind i stuen til en videofremvisning, så vi ved selvsyn kan se, hvordan Grace Hjordal med Skive-træner Knud Mønster i sulkyen rundede hele feltet på Bjerke-banen i Oslo, distancerede den nærmeste konkurrent med seks længder og satte dansk rekord for hopper. - Jeg småtudede af glæde, siger en stadig rørt Per Kristiansen ved gensynet. - Det var mindst lige så stor en oplevelse at vinde Dansk Hoppe Derby for knap to år siden, men i Oslo blev jeg endnu mere rørt. Tænk på, at Grace Hjordal før løbet i Oslo havde holdt pause i otte måneder på grund af en drilsk byld, og nok havde hun trænet godt.... Ikke til salg Vi vender tilbage til folden, hvor superhoppen straks sætter kursen mod os for at holde sig ajour med begivenhederne omkring sig. Grace Hjordal har vist så høj klasse som væddeløber, at opkøbere normalt ville stå i kø med store checks for at sikre sig dronningen til både væddeløb og avl. Men ejeren har forlængst signaleret, at ethvert bud vil være spildt ulejlighed. - Grace Hjordal er ikke til salg. Hun hører til familien og skal være gammel sammen med mig.