Vidste tsunami var på vej

København, torsdag /ritzau/ En time efter, at jordskælvet blev registret ud for Indonesien blev der udsendt advarsel om fare for tsunamier. Stavefejl rettet Grafik udsendt - - - - - - - - - - - - Den vagthavende ved et amerikansk ledet tsunami-center i Stillehavet vidste flere timer i forvejen, at der var en flodbølge på vej mod en række lande ud til det Indiske Ocean, der søndag blev ramt af det værste jordskælv i over 40 år. En time efter, at jordskælvet blev registreret ud for Indonesiens vestkyst, sendte den vagthavende ved Stillehavets Tsunami Alarm Center (PTWC) en advarsel ud om, at der muligvis var fare for tsunamier tæt på skælvets epicenter. Blandt de lande, der blev advaret, var Thailand, men myndighederne i Thailand sendte først en advarsel ud en time efter, at tsunamien havde ramt de populære turiststeder i Phuket. Klokken 01.58,53 den 26. december dansk tid skete jordskælvet ud for Indonesiens Banda Aceh-provins. Præcis 15 minutter efter udsendte den vagthavende ved PTWC den første advarsel til Stillehavslandene om, at der var registreret et stort jordskælv, men at der ikke var nogen fare for tsunamier i Stillehavsregionen. PTWC er en afdeling under NOAA, der står for National Oceanic and Atmospheric Administration. En time og fem minutter efter jordskælvet udsendte den vagthavende ved PTWC-centeret advarsel nummer to, hvor det blev meddelt, at der var fare for tsunamier i Det Indiske Ocean. De første områder, der blev ramt af flodbølgen, var den nordlige del af Banda Aceh-provinsen og øgrupperne Andamanerne og Nicobarerne. De nævnte områder ligger meget tæt på skælvets epicenter, og i Banda Aceh er dødstallet steget til lige under 80.000, mens mere end 5000 mennesker menes at være blevet dræbt på Nicobarerne og Andamanerne. Selv hvis myndighederne i de ramte områder havde fået en advarsel om tsunamier, er det tvivlsomt om man kunne nå at advare og evakuere lokalbefolkningen. Men dette er ikke tilfældet for Thailand, Sri Lanka og Indien. I Thailand ramte flodbølgen cirka halvanden time efter, at jordskælvet havde fundet sted. I Thailand var landets førende meteorologer allerede samlet til en konference. De kunne derfor få minutter efter jordskælvet mødes for at diskutere situationen, men eksperterne undlod at advare mod tsunamien, da de frygtede, at det økonomisk ville skade landets turistindustri, skriver den thailandske avis The Nation. En anonym kilde, der var til stede under krisemødet, siger til The Nation: - En meget vigtig faktor i diskussionen var, at det er højsæson for turismen, og at hotellerne næsten er 100 procent fyldt op. Hvis vi havde udstedt en advarsel, der havde ført til evakuering, hvad ville der så ske? Turisterhvervet ville øjeblikkeligt blive mærket, siger kilden til avisen. Eksperternes hovedargument for ikke at advare mod den potentielle katastrofe var, at de havde fået oplysninger om, at skælvet kun var målt til 8,1. Men PTWC meldte en time og fem minutter efter jordskælvet, at skælvet var målt til 8.5 på Richter-skalaen. I Thailand spørger medierne, hvorfor der ikke blev sendt en advarsel ud, og hvorfor myndighederne ikke havde opstillet et advarselssystem tilsvarende det system, landene har i Stillehavet. De Thailandske myndigheders svar er, at man ikke var sikker på, at en tsunami ville ramme Thailand. At det er sjældent, tsunamier rammer regionen, og endelig at tsunamier oftere rammer Stillehavet. Avisen The Nation rasede torsdag over denne forklaring. Avisen skriver, at myndighedernes forklaring ikke er overbevisende, da hele logikken i at have et advarselssystem er at forvente det uventede. Avisen mener, at den manglende advarsel skal ses i lyset af, at direktøren for Thailands Meteorologiske Institut seks år tidligere udsendte en alarm om en tsunami, der aldrig blev til noget. Direktøren blev efterfølgende fordømt for at skade landets turistindustri, og at det er med den erfaring i baghovedet, at de relevante myndigheder ikke udsendte en advarsel. - En masse menneskers liv kunne være reddet den dag, hvis landets myndigheder havde reageret på en professional måde, skriver The Nation og fortsætter: - Det var på grund af myndighedernes frygt for at blive udsat for et politisk og socialt pres, at de ikke levede op til deres forpligtigelser - og dermed udsatte de hundredtusinder af mennesker for en stor fare - fordi myndighederne ville beskytte deres sociale status. Standard proceduren ved PTWC-centeret er, at et jordskælv på mere end 6.5 på Richter-skalaen automatisk udløser en tsunami-advarsel. Det system vil en række lande i det Indiske Ocean nu kopiere. Indien og Thailand har meldt, at de nu også vil have et advarselscenter efter amerikansk forbillede Det kan synes for sent set i lyset af den tragedie, der har dræbt over 100.000 mennesker, og det har været fremme, at det er sjældent, at regionen bliver ramt af tsunamier. Men onsdag sagde den thailandske professor Panya Jarusiri på en konference, at søndagens jordskælv er en advarsel om, at der fremover kommer mange flere jordskælv i Det Indiske Ocean. I dag kan Thailand kun måle jordskælv, der måler mere end 7.0 på Richter-skalaen. Det system vil professor Jarusiri sammen med flere andre professorer og politikere have ændret. De vil inden for et par måneder have etableret et system med bøjer ude til havs, der måler tsunamier, og de vil have etableret et uafhængigt advarselssystem, så et skælv på mere end 7.0 automatisk udløser en øjeblikkelig advarsel. FN sagde onsdag, at der inden for et år skal etableres et advarselssystem, der kan advare indbyggerne mod tsunamier. - Det jeg vil er, at alle lande i Asien og Sydøstasien inden for et år har et effektivt tsunami advarselssystem, sagde Salvano Briceno, som leder af FN's katastrofekontor. Indiens regering sagde onsdag, at landet vil have et advarselssystem, der skal forbindes med satellitter, så bevægelser i havet kan måles. Systemet vil koste 29 millioner dollar (158 millioner kroner). Det er i småtingsafdelingen i forhold til den menneskelige og økonomiske katastrofe, der ramte landet i søndags. Tidligere har Indien afvist et tilsvarende system med den begrundelse, at "Indien ikke er et Stillehavsland, og at Indien aldrig har haft en historie med tsunamier". Måske sandt, men en ringe trøst for familierne til de mange tusinde dræbte i Indien. /ritzau/