Vidtåbent løb er i vente

Tour’en 2006 så ud til at blive åbent. Efter dopingskandalen er alle i tvivl

STRASBOURG:Tour de France anno 2006 var lagt op til at blive et kapløb mellem Ivan Basso og Jan Ullrich med mange andre kandidater til en podieplads. Med fredagens store dopingskandale er løbet ikke længere bare åbent - det er vidtåbent. Flere ryttere, der havde regnet med at kunne sidde og lune sig sammen med favoritterne skal nu lige pludselig til selv at skabe løbet, og samtidig er det svært at se, hvilket mandskab, der vil tage kontrollen for at få kørt eventuelle udbrud på bjergetaperne ind igen. Umiddelbart ligner løbet nu en kamp mellem de tre amerikanere Floyd Landis, Levy Leipheimer og George Hincapie, samt spanske Alejandro Valverde, australske Cadel Evans og ukrainske Yaroslav Popovych. Med Denis Menchov og Carlos Sastre som outsidere. Det interessante i den sammenhæng er, at Landis og Leipheimer begge har været kendt for at køre meget afventende - nærmest en form for revisorkørsel, hvor de har kalkuleret med et mindre tidstab. I stedet skal de lige pludselig tage teten, fordi de også har meget stærke mandskaber. Samtidig må man også forvente, at Discovery Channel får en væsentlig mere aktiv rolle i løbet, end sportsdirektør Johan Bruyneel havde meldt ud på forhånd. Holdet har fire kort at spille ud, og derfor kan de med deres store erfaring i at føre et løb som Tour de France ende med at blive det kontrollerende mandskab. Stadig flere anarkister Selvom mange af de mulige aktører i bjergene er smidt ud af løbet, er der stadig folk tilbage, der kan gøre livet hedt for de tungere enkeltstartsspecialister, En rytter som Alejandro Valverde ligner nu den stærkeste mand i bjergene, og hans prolog er udtryk for, at han er i god form. Samtidig kan man også håbe, at CSC’s Carlos Sastre finder den kørsel frem, han leverede i Spanien Rundt sidste år, og i Tour de France et par år tilbage, for så er han en mand, der aldrig er bange for at angribe. Cadel Evans ligner også et godt bud på en dark horse. Australieren har brugt mange år på at gøre sig selv til en komplet etapeløbsrytter, og han mister ikke meget tid på enkeltstarterne, mens bjergevnerne er fuldt ud intakte fra hans tid som mountainbikerytter. Danske Michael Rasmussen kan også blive en joker i dette spil, fordi han kan spilles ud som station for kaptajnen Denis Menchov. De kan blive en farlig duo, fordi de begge hører til blandt de allerbedste, når vejen skråner. Særligt i Alperne skal feltet holde øje med det orangeklædte mandskab. De næste par dage bliver interessante, fordi løbet kører ud af Frankrig og ind i lidt mere kupret terræn, end man plejer at være vant til i den første uge. Særligt morgendagens etape, der går ind i Holland og slutter i Valkenburg på den fra Amstel Gold Race så kendte stigning Cauberg, kan vise sig at blive en alvorlig mundfuld for sprinterne i feltet. Ellers ligner det dog en stille uge frem til den første enkeltstart, hvor vi får de første fingerpeg om, hvordan klassementet i dette års løb vil forme sig.