Naturkatastrofer

Vilde dyr undslap katastrofen

København, torsdag /ritzau/ Tilsyneladende var de vilde dyr flygtet forud for flodbølgekatastrofen i Asien, og det skærper mistanken om, at dyr kan mærke, når jordskælv er på vej. ------- --------- --------- -------- Dødstal opdateret i afsnit tre. ------- ---------- -------- -------- Har de en sjette sans? De katastrofale monsterbølger, der ramte i Asien, har slået mange tusinde mennesker ihjel, men de vilde dyr ser ud til at have undgået katastrofen. Der er fundet masser af døde tamdyr som hunde, katte, kvæg, geder - dyr, der lever sammen med mennesker. Men mange af de dyr, der havde en chance for at flygte, er tilsyneladende sluppet væk fra vandmasserne i tide. Embedsmænd fra vildtforvaltningen i Sri Lanka siger, at de ikke har fundet vilde dyr på kysterne. Alene i Sri Lanka er der omkommet flere end 29.000 mennesker. - Ingen døde elefanter, ikke en gang en død hare eller kanin. Jeg tror, at dyr kan mærke, når en katastrofe er undervejs. De har en sjette sans. De ved, hvornår ting sker, siger H.D Ratnayake, vicedirektør fra Sri Lankas Naturforvaltning, ifølge de internationale nyhedsbureauer. Bølgerne sendte vand op til tre kilometer ind i Yala Nationalparken i den sydøstlige del af landet. Her ligger Sri Lankas største vildtreservat, hvor der bl.a. lever flere hundrede elefanter, Asiens største koncentration af leoparder, krokodiller, vandbøfler og aber. - Det er meget interessant. Jeg finder menneskelig, men jeg har endnu ikke set et omkommet dyr, siger Gehan de Silva Wijeyeratne, der har et hotel i nationalparken. Det er ikke første gang, at der er fortællinger om, at dyr tilsyneladende har anet, at noget frygteligt er undervejs. - Der er mange anekdoter om hunde, der gør, og fugle, som flyver deres vej, inden f.eks. et vulkanudbrud eller et jordskælv. Men der er ingen beviser for det. Der er ikke foretaget specifikke undersøgelser, for det er svært at teste det i et laboratorium eller på stedet, siger Matthew van Leirop, der er dyreadfærdsforsker i den zoologiske have i Johannesburg, Sydafrika, til Reuters. Der er flere gæt på, hvad det er, som tilsyneladende giver dyr et forvarsel. Nogle bud siger, at de meget tidligt mærker rystelser i jorden. Andre siger, at de mærker spændinger i luften eller små gasudslip fra undergrunden. Det siges, at slanger forud for jordskælv forlader deres huller. Mus bliver sløve og lader sig let fange. Duer er længere tid om at finde hjem, end de normalt ville være, høns lægger færre eller slet ingen æg. Grise begynder at slås. Bier forlader deres bo. Mange andre dyr bliver urolige og vil væk. Det kan ske umiddelbart før et skælv, eller det kan ske en uge eller to, inden rystelsen indtræffer. Fænomenet er gammelt. Historikere har fundet informationer helt tilbage fra år 373 før vor tidsregning om bl.a. rotter og slanger, der pludselig forsvandt forud for et jordskælv i Grækenland. Romerne regnede ugler for et dyr, der kunne forudsige katastrofer ved ændret adfærd, og mange gamle kulturer har set elefanter som et helligt dyr med særlige egenskaber. Selv om der ikke er noget videnskabeligt bevis for, at dyr har en forudanelse, så bruges dyr som advarselslamper flere steder - bl.a. i Kina, og det reddede titusindvis af menneskeliv i 1975. Da beordrede myndighederne byen Haicheng evakueret, fordi dyr begyndte at opføre sig underligt. De fleste af byens én million indbyggere kom ud af byen få dage før, at et jordskælv med en styrke på 7,4 på Richterskalaen ødelagde omkring 90 procent af Haicheng. Flere end 2000 mennesker blev dræbt, men var byen ikke blevet evakueret, kunne dødstallet ifølge myndighederne have været oppe på måske 150.000. Siden da har Kina anvendt denne metode en del gange, og der har været flere falske alarmer, så det er heller ikke et sikkert varsel. Et sted, hvor dyr bruges som jordskælvsalarmer, er i den zoologiske have i Anshan i Liaoningprovinsen i det nordøstlige Kina - den provins, hvor også Haicheng ligger. I juli 2004 kom dyrene med i byens seismologiske observationsnetværk. - Omkring en uge inden et jordskælv vil dyrenes adfærd blive mærkbart anderledes, sagde Xu Jing fra det seismologiske kontor til avisen China Daily, da dyrene kom med i netværket. Dyrepasserne har dermed fået endnu en opgave, ud over at passe på dyrene. Det seismologiske kontor skal advares med det samme, hvis dyrene begynder at opføre sig usædvanligt. /ritzau/