Viljen til sejr

Arne Nielsson vandt 10 verdensmesterskaber som kanoroer samt en sølvmedalje ved OL i 1992. Siden har han holdt foredrag og bruger sine erfaringer til at hjælpe erhvervsfolk og idrætsudøvere i deres udvikling

Arne Nielsson er en af de mest spektakulære stjerner, som kanosporten har set. Med cirka 1,72 meter i højden og en kampvægt på omkring 60 kilo er han den mindste verdensmester nogensinde. Og han har vel at mærke stået øverst på podiet mange gange. Sammen med makkeren Christian Frederiksen vandt han otte verdensmesterskaber samt en sølvmedalje ved de olympiske lege i Barcelona i 1992 i toer-kano. Da parret afsluttede samarbejdet, fortsatte Arne Nielsson i ener-kano, og med to verdensmesterskaber på maratondistancen i 1994 og 1996 sluttede han på toppen, da han for syv år siden indstillede sin professionelle karriere. Arne Nielsson er stadig et konkurrencemenneske. Det har været et bærende element i hans arbejdsliv, som i de sidste syv år har bestået i at holde foredrag, i coaching af danske atleter og erhvervsfolk samt i at undervise eksempelvis ledergrupper i at udvikle en bedre kultur på arbejdspladsen. Skiftet fra sportens verden var imidlertid lidt af en omvæltning. - Jeg kan huske, at jeg skulle lave et foredrag for en pensionskasse. De spurgte mig, om jeg ikke kunne fortælle om det at blive pensioneret. Jeg sagde: "Hvad mener I?" Og de svarede: "Arne, du bliver pensioneret fra idrættens verden som eliteidrætsudøver. Nu skal du over i en ny verden." - Og det var jo fuldstændig rigtigt. Jeg skulle pensionere mig selv som 34-årig. Jeg var kanoroeren Arne og intet andet. Det var en identitet, jeg skulle lægge væk. I den ene verden havde jeg været verdens bedste. Nu startede jeg fuldstændig forfra og skulle bygge en erhvervskarriere op, siger Arne Nielsson. Hårdt arbejde og held I dag er han direktør og seniorpartner i Cultivator Coaching, som er en del af et nordisk konsulenthus. Og han er ikke i tvivl om, at han har udviklet sig til at være en yderst kompetent indpisker. - Jeg begyndte at holde foredrag, og ret hurtigt fik jeg en ambition om, at det ville jeg også være en af de bedste til. Jeg ved godt, at man ikke må sige den slags i Danmark, men det mener jeg rent faktisk, at jeg er nået til nu. Jeg ved, at jeg rykker mennesker sindssygt langt, når jeg laver foredrag. Og jeg ved, at den inspiration og gejst og energi, jeg kan give ved et foredrag, er der kun få i Danmark, der formår at give. - Men det har taget tid. Det tog mig seks-syv år at blive blandt verdens bedste kanoroere, fra jeg virkelig begyndte at satse, og det har nogenlunde taget den samme tid at blive blandt de bedste i den her verden som foredragsholder. Man bliver ikke god til noget, bare fordi man gerne vil det. Det er benhårdt arbejde hver eneste dag, og der har jeg disciplinen med fra idrættens verden, siger Arne Nielsson, som til at begynde med sagde ja til at holde foredrag, selvom lønnen i nogle tilfælde kun bestod af to flasker rødvin. Målrettet træning og frem for alt en stålsat vilje gav Arne Nielsson succes. De redskaber, som han undervejs benyttede sig af, var ikke mindst forskellige teknikker til mental træning. Dem præsenterer han nu i lettilgængelig form i sin nye bog "Viljen til sejr - harmoni i job, familie og fritid", som er skrevet til alle, der kunne tænke sig at få lidt mere ud af deres liv. - Jeg har selv læst en masse bøger om mennesker og personlig udvikling, og det er vildt spændende. Jeg var selv enormt heldig med at finde en idræt, som jeg blev så god til. Det var jo ikke et bevidst valg, hvor jeg som 14-årig sagde til mig selv: "Jeg vil være en pissegod kanoroer". Men jeg begyndte at ro, og alle sagde, at jeg var for lille. Alligevel endte jeg med at blive en af de mest vindende kanoroere overhovedet. Hvad var det lige, der skete? Hvordan kunne det lade sig gøre? Det har jo givet mig nogle enorme muligheder her i livet, som jeg slet ikke troede, at jeg skulle få. Så jeg har spurgt mig selv, hvordan jeg kan give andre inspiration til at gøre noget lignende. Alle kan jo blive verdensmestre eller i hvert fald blive gode til en eller anden ting. Det handler om at finde ud af, hvad det skal være, og hvordan man skal blive det, siger Arne Nielsson. Træf et valg Bogen er skrevet i samarbejde med journalisten Jan Løfberg, og den er ifølge Arne Nielsson bevidst skrevet i et let sprog i modsætning til mange andre bøger om personlig udvikling, som ofte bliver meget akademiske. Der bliver draget paralleller til sportens verden, men omdrejningspunktet er, hvordan man kan forbedre sit liv og opnå resultater med familien, på arbejdet og i fritiden. - I bogen råder du folk til at vælge, hvad der er vigtigst for dem i deres liv. Din pointe er, at hvis man først har fundet ud af det, så vil det forplante sig og give overskud til de andre dele af ens liv. Kan man ikke risikere det modsatte? - Jo, og det prøver jeg også at illustrere. Der er altid faldgruber, når man træffer valg. Jeg siger bare, at hvis du går rundt og er sådan lidt misfornøjet på jobbet, så forplanter det sig i familiesituationen. Du kommer hjem og er lidt frustreret, og det går ud over dem derhjemme. Det gør så, at du heller ikke rigtig får taget dig sammen til at få dyrket dine venner eller lidt motion eller andre fritidsinteresser. Så i virkeligheden går du rundt og har et halvgodt liv, hvor du hverken får gjort det ene eller det andet, siger Arne Nielsson. Hvis man først træffer et valg, bliver hverdagen bedre: - Man skal finde ud af, hvad man gerne vil. Nogen træffer et valg, hvor de siger: "Jeg vil gerne være forælder for mine børn, mens de er små, så det afspejler sig i mit jobvalg." Så behøver man ikke at rende rundt og blive irriteret over, at man ikke når nok jobmæssigt. Eller man aftaler, at manden eller konen satser på karrieren, mens den anden er base derhjemme. På den måde slipper man for at diskutere det konstant. Så kan man ændre valget, hvis man ikke synes, at det kører godt nok. Men man ved, hvad der skal fokuseres på. Det, der skaber de fleste konflikter og den største frustration, er i virkeligheden, at vi prøver at spille på for mange heste. Tag imod hjælp En af de kæpheste, som Arne Nielsson bruger mange kræfter på i bogen, er coaching. Hans råd går på, at man finder en såkaldt coach eller ressourceperson, som man kan vende sine tanker med, både hvad familie, arbejde og fritid angår. I bogen coacher Arne Nielsson en kvinde i fyrrerne, der er blevet skilt. Selv om hun i første omgang er lidt afvisende over for tanken, hjælper han hende med at lave en profil på, hvordan hendes kommende mand skal være, ved at stille de rigtige spørgsmål. Alt efter situationen behøver en coach ikke at være en professionel - det kan for eksempel være en barndomskammerat. - Det hedder vel privatliv, fordi det er ens eget. Er det ikke lidt provokerende at foreslå, at man tager en coach, altså en udenforstående, ind til at forbedre ens privatliv? - Jo, men jeg mener det rent faktisk. Filosofien er meget simpel. Hvis en virksomhed skal lave nogle forandringer, så vil man få nogle eksperter til at hjælpe sig bedst muligt. Man vil ikke bare håbe på, at man er god nok selv. Men i privatlivet tror vi, at vi kan løse alle problemer selv, på trods af at der både findes psykologer og parterapeuter og alle mulige andre, som har ti gange større forståelse og indblik i, hvad der sker mellem mennesker. Og man er næppe særlig objektiv selv, hvis der er problemer på hjemmefronten. Jeg tror, at der er mange ægteskaber, som går fløjten, fordi vi selv prøver at lege lommepsykologer. Man behøver ikke at søge psykolog for at få afklaret, hvor sommerferien skal holdes. Men alt efter hvad problemstillingen eller udfordringen er, synes jeg, at man skal finde en, som er på det rette niveau til at hjælpe. Vi får den her fantastiske mulighed, der hedder et liv, og det er da åndssvagt at spilde på alt muligt, som vi ikke har forstand på, siger han. Næste mål i Arne Nielssons liv er, at bogen bliver en succes. Ikke fordi salgstallet interesserer ham voldsomt meget; det handler mere om at få budskabet ud. - Målet har været at lave en arbejdsbog. En bog, som man hiver fat i og bruger som baggrund til at få skabt nogle nye ting i sit liv. Hvis man vil ændre sit liv, skal man ikke begynde at lave hele sin omverden om. Man skal starte med sig selv, for det er faktisk det nemmeste. Bogen "Viljen til sejr - harmoni i job, familie og fritid" udkommer 20. maj. 175 s., 250 kr. People'sPress