Villarreal til tops i Spanien

AaB's kommende Champions League-modstander Villarreal leverede lørdag aften en middelmådig indsats på udebane mod Espanyol, men det var nok til 0-0 og til at overtage førstepladsen i tabellen.

Villarreal startede bedst og dominerede de første ti minutter, hvilket resulterede i mindre chancer til angriberne Giuseppe Rossi og Joseba Llorente. Som halvlegen skred frem blev det hjemmeholdet der overtog styringen. Efter 25 minutter fik Espanyol til størsteparten af tilskuernes store utilfredshed annulleret et mål for offside, og selv om Barcelona-holdet ikke kom frem til de helt åbne chancer, var det dem, der trods alt måtte være mest skuffede over, at der stod 0-0 på måltavlen på det olympiske stadion i Barcelona efter første halvleg. Hos Villarreal var det vanen tro holdets stærke defensiv, der kun har lukket tre mål ind i sæsonens første tre kampe, som stod stærkest i billedet, mens holdet manglede den nødvendige skarphed på den sidste tredjedel af banen til at lukke Espanyol-forsvaret op. Det chancefattige spil fortsatte i starten af anden halvleg. Espanyols Nene kom fri med Diego Lopez i Villarreal-målet, men han fik afværget situationen. Diego Lopez fik igen en hovedrolle efter 65 minutter. Espanyols Louis Garcia fik tilkæmpet sig et straffespark. Raul Tamudo blev sat til at eksekvere, men han blev luret af Villarreal-keeperen. Det vækkede åbenbart de gulblusede gæster for i de følgende ti minutter satte de tempoet op, hvilket blandt andet resulterede i en kæmpechance til Robert Pires, der dog fik afsluttet for svagt. Trods optræk til den forløsende scoring kom den ikke på det olympiske stadion, og med det ene point er Villarreal alene i spidsen af den bedste spanske række med 17 point for syv kampe. Det kan dog være på lånt tid. Valencia kan med en sejr søndag over Numancia ryge til tops i tabellen.