Lokalpolitik

Visioner for landet

Vores landdistrikter er under forandring, og livet på landet og i mange landsbyer bliver aldrig det samme, som det var engang.

Stadig flere danskere vil fremover bo i eller omkring de større byer, og færre vil slå sig ned på landet og i vores landsbyer. Mange ser på udviklingen med en stigende bekymring, og det kan jeg sagtens forstå. For det er bekymrende at opleve på nært hold, at landsbyskoler lukker, at lokale butikker må dreje nøglen om, og at mange traditionelle arbejdspladser i landdistrikterne forsvinder for aldrig at komme igen. Men uanset hvor skræmmende fremtidsperspektiverne synes at være, må vi politikere have modet til at melde klart ud, at Danmark uundgåeligt vil forandre sig i årene, der kommer. Og at vi skal forsøge at få det bedste ud af udviklingen. Det betyder naturligvis ikke, at vi blot skal lade samfundsudviklingen gå sin gang og undlade at forholde os til de udfordringer, som udviklingen giver for de ca. 750.000 mennesker, der i dag bor i vores landdistrikter. Fra politisk hold skal vi fortsat sikre, at Danmark hænger sammen, og at også de danskere, der bor på landet, har fornuftige rammevilkår og samme muligheder for et godt liv, som dem der har valgt at leve i byerne. Men jeg vil ikke lægge skjul på, at det er en stor samfundsmæssig udfordring - særligt i en tid, hvor vi har begrænsede økonomiske midler til rådighed. I løbet af mine første fem måneder som minister har jeg besøgt en lang række yderkommuner og mødt mange borgere, kommunalpolitikere, foreningsmedlemmer og virksomhedsrepræsentanter. Besøgene har på mange måder været opløftende. Jeg har set mange eksempler på, at der rundt om i landet er masser af frivillige, der engageret arbejder for, at netop deres landsby eller lokalområde også fremover skal være et godt sted at bo. De mange engagerede borgere gør en kæmpe forskel mange steder og at med til at sikre stærke fællesskaber. De udnytter potentialer og skaber resultater, som vi kan bygge videre på, og det må vi i allerhøjeste grad påskønne. Besøgene har også gjort det tydeligt for mig, at vi står overfor meget store udfordringer i mange landdistrikter. Krisen har været hård ved landdistrikterne, og mange arbejdspladser er gået tabt. Ligeledes er der i mange kommuner sket tilpasninger på serviceområdet, som har ændret på de vilkår, borgerne har i landdistrikterne. Vi må indse, at det er en vanskelig opgave at løse de udfordringer. Og vi må indse, at også Danmark er præget af, at flere og flere flytter mod de større byer. Jeg mener, at det er tid til at en bred og folkelig debat om, hvad vi vil med vores landdistrikter, og hvilken udvikling vi ønsker i områderne. Som landdistriktsminister vil jeg selvfølgelig være med til at sætte gang i en sådan debat, og udover mine egne politiske visioner og mål har jeg prioriteret at få input fra blandt andet borgere, frivillige, politikere, virksomhedsledere og forskere. Udover det vælger jeg nu, at nedsætte en visionsgruppe med kreative og inspirerende samfundsdebattører, der alle har holdninger til og erfaringer med livet i det, som nogle kalder Udkantsdanmark. Under overskriften "Danmark i år 2030" skal visionsgruppen komme med deres indspark til, hvad landdistrikterne skal kunne tilbyde i en fremtid, der ikke er så fjern endda. Visionsgruppen har fået et bredt mandat til arbejdet og er ikke forpligtet til at komme med forslag, der kan omsættes til konkrete politiske initiativer. Visionsgruppen skal derimod bidrage til at give deres syn på landdistrikterne og deres fremtid og understøtte en konstruktiv og åben debat om, hvad vi vil med vores landdistrikter. Det ser jeg frem til.