Vor tids Skagenkunstner

Poul Winther, kunstner, Hollændervej 4, Skagen, fylder søndag 70 år.

Poul Winther fylder søndag 70 år.Foto: Carl Th. Poulsen

Poul Winther fylder søndag 70 år.Foto: Carl Th. Poulsen

Poul Winther er skagbo og har i næsten hele sit liv haft bopæl i Skagen, og hans kunstneriske inspiration er så tydeligt hentet fra Skagens karakteristiske natur og stedets histori e. Som barn var han omgivet af to holdninger: På den ene side dem, der støttede og opmuntrede hans kunstneriske talenter, og på den anden side dem, der ville holde "knægten på plads" i en tryg uddannelse. Han blev efter sin skolegang i Skagen optaget på Teknisk Skole i Haslev og derefter i Aalborg. Han blev udlært tømrer og tog i 1961 afgang som bygningskonstruktør - med udmærkelse. På det tidspunkt var han allerede godt i gang med sin kunstneriske karriere efter debut i 1958 på den censurerede efterårsudstilling i København. Poul Winther arbejder med maleri, skulptur og grafik, og han er en trofast udstiller på Koloristernes årlige udstilling i København, hvor han første gang var med som gæsteudstiller i 1962 for året efter at blive medlem af Koloristerne. Det er også blevet til mange separatudstillinger, blandt andet på Nordjyllands Kunstmuseum, hvor han i 1976 viste grafik fra 1960-75. I 2002 havde han en stor retrospektiv udstilling på Nordjyllands Kunstmuseum, hvor han udstillede et udvalg af malerier, grafik, collager og skulpturer skabt i perioden 1958-2002. Udstillingen blev så stor en succes, at den blev forlænget en måned i forhold til den oprindelige plan. Den nu afdøde skaber af kunstmuseet Louisiana, Knud W. Jensen, sagde om Poul Winther, at han er den eneste danske kunstner, der har kunnet forny Skagen-traditionen, og som har tilført en række originale værker vor tids formsprog. Han betegnede Poul Winther som en øjenåbner. Som ingen anden har Poul Winther iagttaget og skildret strandens særlige lys, dens vækster og ilanddrevne genstande: kork, træ, reb og flasker. Strandens verden har han tilført sin fine koloristiske sans og sin viden om afskæring og komposition. Herved har han skabt sit eget kunstneriske univers. Poul Winthers kunstneriske virke gennem årene har været meget omfattende og varieret. Hans billeder har været vist på et utal af udstillinger i ind- og udland, og han er repræsenteret på adskillige museer. Indenfor den seneste halve snes år har han desuden udført en række skulpturelle udsmykningsopgaver. I sin hjemby har han udsmykket det offentlige rum med skulpturer, hvor ikke mindst de store granitblokke af finsk aura-granit og granit fra den svenske by Halmstadt på Torvepladsen vækker glæde. De vejer tilsammen 16 ton og rager 4,5 meter op i bybilledet. Det var Skagen Kommunes kunstudvalg, der valgte Poul Winther til at udsmykke torvepladsen. Blandt hans seneste værker er glasmosaik i Lyngså Kirke i 2007 samt udsmykning af et seksetagers trappetårn til KMD i Aalborg i 2007. Det omfatter 61 sort/hvide værker, der følger trappen hele vejen. Poul Winther arbejder selvstændigt og uden fast galleri eller kunsthandler. Han har siden 1961 modtaget en lang række kunstpriser, stipendier og udmærkelser, og siden 1997 har han fået livsvarig ydelse fra Statens Kunstfond. I 2002 modtog Poul Winther Niels Mathiasens Mindelegat, og siden har han modtaget Aage og Yelva Nimbs Fonds Hæderslegat i 2005, A/S Trigons, Frederikshavn legat i 2008 og Vilhelm Thanning og Hustrus Mindelegat i 2009. I forbindelse med fødselsdagen udkommer der en bog om kunstneren. Det er kunsthistorikeren Gertrud Købke Sutton, der har samlet hans righoldige værk i bogform. Bogen udkommer om en månedstid. Poul Winther har to voksne børn, der begge har valgt en akademisk karriere og nu er bosat i henholdsvis Bangladesh og København.